Adidas décide de cesser de payer les loyers de ses magasins fermés puis s’excuse face au tollé

Adidas a reconnu mercredi avoir "fait une erreur" en décidant il y a quelques jours de ne pas payer le loyer de ses magasins contraints de fermer à cause de l'épidémie de coronavirus, ce qui avait suscité un tollé en Allemagne.

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"Nous avons fait une erreur et perdu beaucoup de confiance", reconnaît le groupe d'Herzogenaurach dans une lettre ouverte reçue par l'AFP qui sera publiée jeudi dans la presse. Dans ce courrier titré "Adidas s'excuse", le groupe constate que sa décision sur les loyers "a été ressentie par beaucoup (...) comme peu solidaire", et il affirme avoir payé à ses propriétaires le loyer d'avril.

Rappel des faits

Durement touché par l'effondrement des ventes en Chine et les fermetures massives de magasins, l'équipementier sportif avait indiqué en fin de semaine dernière qu'il suspendait temporairement le paiement des loyers de ses magasins. Cela concerne toute l'Europe, selon Bild.

Tollé en Allemagne

Venant d'un groupe qui a réalisé un bénéfice net de près de deux milliards d'euros l'an dernier, cette annonce avait provoqué des réactions irritées chez plusieurs responsables politiques allemands. Le ministre allemand du Travail, Hubertus Heil, l'avait notamment jugée "irresponsable".

Dimanche dernier, Adidas affirmait encore que le report demandé des loyers ne touchaient que "d'importantes sociétés immobilières et des entreprises d'assurance" propriétaires des magasins, et pas les "petits propriétaires privés". 

“Situation exceptionnelle”

Se retrouvant dans une situation "exceptionnelle" comme bien d'autres entreprises, Adidas explique ce mercredi qu'il doit procéder à "des coupes sombres" face aux ravages causés par l'épidémie de coronavirus sur ses activités. Ainsi, 1.200 salariés sur 60.000 dans le monde vont être mis en chômage partiel, pendant que les membres du directoire vont renoncer à 50% de leur salaire "jusqu'à nouvel ordre", contre 30% pour l'échelon inférieur de management.

Plan de sauvetage allemand

Adidas et d'autres enseignes, comme son rival Puma ou le géant suédois de l'habillement H&M, ont fait récemment des annonces de suspension du paiement de leurs loyers alors que le gouvernement allemand a dévoilé un important plan de sauvetage visant à protéger les entreprises et les emplois de l'impact économique de la pandémie.