Le prince Andrew
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Le prince Andrew © Swen Pförtner/dpa

Affaire Epstein: le prince Andrew “a fermé la porte” à toute coopération

Le procureur fédéral de Manhattan a affirmé lundi que le prince britannique Andrew avait "fermé la porte à toute coopération" avec la justice américaine dans l'enquête sur le défunt financier Jeffrey Epstein, accusé de trafic de mineures.

Bien qu'il ait publiquement offert de coopérer, "le prince Andrew a complètement fermé la porte à une coopération volontaire", a déclaré le procureur Geoffrey Berman en marge d'un point de presse.

Le procureur, qui avait déjà fin janvier publiquement accusé le prince de ne pas coopérer, a ajouté que son bureau, réputé pour compter les enquêteurs les plus agressifs de la justice fédérale américaine, "examinait les options" possibles au vu de cette situation.

Il n'a pas donné d'autres précisions.

Inculpé en juillet 2019 de multiples agressions sexuelles par le procureur fédéral de Manhattan, le financier Jeffrey Epstein s'est pendu dans sa cellule le 10 août, à New York.

Le prince Andrew, un ami de M. Epstein, s'est retrouvé plongé dans la tourmente fin 2019. Le second fils de la reine Elizabeth II, 60 ans, a été accusé par l'Américaine Virginia Giuffre, une des femmes recrutées par le financier défunt, de l'avoir forcée à avoir des relations sexuelles avec lui alors qu'elle était mineure. 

Le duc d'York, connu pour priser la compagnie de la jet-set, l'a démenti et s'est défendu dans une calamiteuse interview à la BBC en novembre, qui a précipité sa chute. Il a dû démissionner de ses fonctions officielles et/ou publiques.