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Affaire Tapie: Christine Lagarde à nouveau entendue

La directrice du FMI Christine Lagarde était de nouveau entendue mardi matin en France par la Cour de justice de la République dans une enquête sur un arbitrage controversé entre l'homme d'affaires Bernard Tapie et le Crédit Lyonnais, a indiqué à l'AFP une source judiciaire.

C'est la quatrième fois que l'ex-ministre française de l'Economie est auditionnée par les magistrats de cette cour habilitée à enquêter et juger les membres du gouvernement pour les faits commis dans l'exercice de leur fonction.

Christine Lagarde avait été placée en mai 2013 sous le statut de témoin assisté, statut intermédiaire entre celui de simple témoin et celui de mis en examen.

Elle avait alors évité une mise en examen (inculpation) qui l'aurait sans doute contrainte à quitter ses fonctions à la tête du Fonds monétaire international. Depuis, l'institution a toujours assuré Christine Lagarde de son soutien.

Cette affaire porte sur une sentence arbitrale en 2008 qui avait octroyé quelque 400 millions d'euros à Bernard Tapie, dont 45 millions d'euros au titre du préjudice moral, pour clore le long litige qui opposait l'homme d'affaires au Crédit Lyonnais sur la revente du groupe Adidas.

Les juges cherchent à déterminer si cette sentence est le fruit d'un "simulacre" d'arbitrage organisé avec l'aval du pouvoir de l'époque, sous l'ère du président de droite Nicolas Sarkozy.

La commission d'instruction de la Cour de justice de la République entend comprendre le rôle qu'a pu jouer Christine Lagarde dans le choix pris à l'automne 2007 de préférer à la justice de droit commun, l'arbitrage, c'est à dire une justice privée.

Dans le volet non-ministériel de cette affaire, cinq personnes ont été mises en examen, dont M. Tapie ou encore l'ex-directeur de cabinet de Mme Lagarde au ministère de l'Economie, Stéphane Richard.