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Une femme portant un masque dans la rue © ap

Bangkok provoquera des pluies pour chasser un sévère épisode de pollution

Les autorités thaïlandaises envisagent de provoquer des pluies artificielles pour chasser un sévère épisode de pollution atmosphérique qui frappe Bangkok avec une densité de particules nocives nettement supérieure au plafond fixé par l'OMS.

"Le déclenchement artificiel de pluie pourra avoir lieu demain (mardi), mais cela dépendra des vents et de l'humidité", a indiqué lors d'un point presse Pralong Dumrongthai, directeur général du département de contrôle de la pollution.

Des produits chimiques dans les nuages
La technique consiste à larguer de vastes quantités de produits chimiques dans les nuages afin de provoquer la formation de cristaux de glace qui accélèrent l'éclatement d'averses.

Les niveaux de particules fines dites PM2,5 (d'un diamètre inférieur ou égal à 2,5 micromètres), considérées comme les plus nocives pour la santé car ceux sont celles qui pénètrent le plus en profondeur dans les poumons, ont atteint 102 microgrammes par mètre cube par endroit ces derniers jours dans la capitale thaïlandaise, selon le département de contrôle de la pollution.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande un niveau d'exposition maximum quotidien de 25 microgrammes par mètre cube.

Le "pire épisode de pollution"
Il s'agit du pire épisode de pollution depuis un an, selon Greenpeace.

"Lundi matin, d'après nos mesures, Bangkok était la 10e ville la plus polluée au monde", a indiqué Tara Buakamsri, directeur de l'ONG en Thaïlande, ajoutant que cela "devrait perdurer encore plusieurs jours".

Les causes
En cause notamment, l'absence de vent et de pluie, l'humidité et la présence d'un couvercle d'air chaud au-dessus de la capitale qui empêche la dispersion des polluants.

"La situation n'est pas alarmante"
Les autorités se veulent rassurantes. "La situation n'est pas aussi alarmante qu'en Chine ou qu'à New Delhi", a assuré Pralong Dumrongthai. La plupart des écoles restaient ouvertes dans la capitale. Mais les épisodes sévères de pollution sont de plus en plus fréquents à Bangkok.

En cause, l'augmentation exponentielle de véhicules dans la ville devenue l'une des plus embouteillées de la planète. Elle compte aujourd'hui quelque 9,8 millions de voitures, dont 2,5 roulent encore au diesel, pour une population d'environ 12 millions d'habitants.