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Boris Johnson, le 12 juin 2019 © AP

Boris Johnson en pole position pour succéder à Theresa May

Mise à jourBoris Johnson est arrivé largement en tête jeudi du premier tour pour élire le chef du Parti conservateur britannique, loin devant les six autres candidats encore en lice tandis que trois ont été éliminés.

“Nous sommes évidemment heureux des résultats mais il reste un long chemin à parcourir avant de remporter la course”, a commenté un porte-parole de Boris Johnson, qui a récolté 114 votes des députés conservateurs sur 313. Suivent l’actuel chef de la diplomatie, Jeremy Hunt (43 voix), le ministre de l’Environnement Michael Gove (37), l’ex-ministre du Brexit Dominic Raab (27), le ministre de l’Intérieur Sajid Javid (23), le ministre de la Santé Matt Hancock (20) et le ministre du Développement international Rory Stewart (19).

Trois candidats éliminés

En revanche, trois candidats ont échoué à recueillir les 17 voix nécessaires pour passer au deuxième tour. L’ex-ministre chargée des relations au Parlement Andrea Leadsom sort de la course avec seulement 11 voix, l’ancien secrétaire d’Etat à l’immigration Mark Harper (10) et l’ancienne ministre du Travail Esther McVey (9).

Le prochain vote pour poursuivre l’écrémage aura lieu mardi. Car le processus a lieu en deux temps: les 313 députés conservateurs s’expriment d’abord sur les candidats lors d’une série de votes à bulletin secret jusqu’à ce qu’il n’en reste plus que deux, avant que les 160.000 membres du parti ne départagent les finalistes, d’ici la fin juillet.

Le vainqueur prendra possession du 10, Downing Street, la fonction échéant au leader de la formation réunissant une majorité parlementaire suffisante pour gouverner.

Boris Johnson proche de réaliser son rêve

A 54 ans, Boris Johnson, l’ancien ministre des Affaires étrangères de Theresa May, grand artisan de la victoire du Brexit lors du référendum de 2016, n’a jamais semblé aussi proche de prendre les commandes de l’exécutif britannique, un objectif que cet ambitieux député vise depuis plusieurs années, sinon sa plus tendre enfance. Favori des bookmakers, il joue la carte du sauveur du Brexit après l’échec de Theresa May à mettre en oeuvre la sortie de l’UE.

La Première ministre, qui restera en fonction jusqu’à la désignation de son successeur, a été contrainte de repousser au 31 octobre cette échéance historique initialement prévue le 29 mars, après avoir vu le Parlement rejeter par trois fois son accord de divorce négocié avec Bruxelles.

“BoJo” promet une deadline pour le Brexit, accord ou pas

“BoJo” a assuré, s’il devient Premier ministre, que le Royaume-Uni quitterait l’UE le 31 octobre, accord renégocié ou pas. Mercredi, lors du lancement de sa campagne, il a toutefois assoupli sa position en faisant du “no deal” une solution “de dernier recours”. Boris Johnson a aussi prévenu qu’il refuserait que le Royaume-Uni paie la facture du Brexit - estimée entre 40 et 45 milliards d’euros par Londres - jusqu’à ce que l’UE accepte de meilleures conditions de retrait.

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Les candidats à la succession de Theresa May à la tête des Tories: 1e ligne, de gauche à droite: Boris Johson, , Michael Gove, Jeremy Hunt, Dominic Raab, Sajid Javid; 2e ligne, de gauche à droite: Matt Hancock, Marker Harper, Esther McVey, Rory Stewart et Andrea Leadsom © AFP