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Casque sur la tête, l’archevêque donne la première messe à Notre-Dame depuis l'incendie

En aube mais avec un casque, l'archevêque de Paris Mgr Michel Aupetit célébrait samedi la première messe à Notre-Dame depuis l'incendie qui a partiellement détruit la cathédrale il y a deux mois, a constaté une journaliste de l'AFP. 

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Assurant que la cathédrale était "toujours vivante", le prélat a commencé son office à 18H00 devant un comité restreint d'une trentaine de personnes, composé pour moitié de prêtres et réuni dans la chapelle située juste derrière le choeur. Cette chapelle de la Vierge abritait la Couronne d'épines, un des trésors de la cathédrale aux yeux des catholiques, sauvée des flammes la nuit du sinistre.

Dans son homélie, Mgr Aupetit a affirmé que Notre-Dame était avant tout un lieu de foi, alors que l'incendie qui a ravagé l'édifice le 15 avril avait soulevé une vague d'émotion bien au-delà de la seule communauté des croyants. "Cette cathédrale est un lieu de culte, c'est sa finalité propre et unique. Il n'y a pas de touristes à Notre-Dame", a-t-il déclaré dans un édifice encore profondément marqué par le sinistre.

Une messe au milieu des gravats

Au-dessus du choeur, interdit d'accès, des filets pendent, quelques pierres dans leur toile. Des gravats jonchent encore le sol mais les stalles sont intactes. La lumière de la fin d'après-midi baigne les pierres du pignon sud.
Affirmant que cette cathédrale "s'effondrerait" sans la présence du Christ, Mgr Aupetit a dénoncé "l'ignorance abyssale de nos contemporains" en matière de religion, qu'il a attribuée à "l'exclusion de la notion divine et du nom même de Dieu dans la sphère publique" au nom de la laïcité. "Avons-nous honte de la foi de nos ancêtres ? Avons-nous honte du Christ ?", a-t-il lancé.

Les communiants s'étaient retrouvés peu avant 18H00 dans le chemin de déambulation. Dans l'assistance, outre Mgr Aupetit et le recteur de Notre-Dame Mgr Patrick Chauvet, se trouvaient des chanoines, des bénévoles et des personnes travaillant sur le chantier et des employés du diocèse de Paris.

Le diocèse avait prévenu qu'il ne pouvait y avoir de fidèles à l'intérieur, "pour des raisons évidentes de sécurité". L'office est toutefois retransmis en direct par la chaîne catholique KTO pour que les "chrétiens puissent y participer et communier". Aux alentours du parvis, encore fermé au public pour des raisons de nettoyage, de nombreux badauds et équipes de journalistes étaient présents.

La date de cette messe a été choisie en lien avec la fête de la Dédicace, qui commémore la consécration de l'autel de la cathédrale.

Depuis l'incendie, entre 60 et 150 ouvriers s'affairent sur le chantier, continuant d'évacuer les gravats et de stabiliser la structure. Le monument est toujours dans sa phase de consolidation.

Le président Emmanuel Macron s'est engagé à ce que le monument soit rebâti d'ici cinq ans.