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Les quatre soeurs décédées: Allison King (à gauche), Mary Dyson (au milieu à l'arrière-plan), Abby Jackson (au milieu à l'avant-plan) et Amy Steenburg (à droite). © DR

L'accident de limousine a décimé toute une famille

Deux couples fraîchement mariés, quatre soeurs d'une famille et deux frères d'une autre font partie des victimes du terrible accident de limousine de samedi près d'Albany, dans l'Etat de New York. Vingt personnes ont trouvé la mort dans le plus grave accident de la route depuis neuf ans aux Etats-Unis.

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Barbara Douglas a perdu ses quatre nièces dans l'accident © ap
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Abby Jackson et son mari Adam ont péri dans la limousine © GoFundMe

L'accident a eu lieu samedi à Schoharie, près d'Albany, à environ 300 kilomètres de New York. La limousine roulait à environ 100 km/h quand elle ne s'est pas arrêtée à un carrefour. Elle a percuté une voiture stationnée avant de renverser deux passants, tous les deux décédés.

17 passagers
Il y avait également 17 personnes dans le véhicule, en plus du chauffeur. Ils sont tous décédés. Contrairement à ce qui avait été indiqué dans un premier temps, la troupe ne se rendait pas à un mariage mais dans une brasserie pour fêter le trentième anniversaire d'Amy Steenburg, l'une des victimes. 

Amy et ses trois soeurs, Mary Dyson, Allison King et Abby Jackson, se trouvaient dans la limousine. Tout comme Axel Steenburg, avec qui Amy venait de se marier, et son frère Rich. La famille a été totalement décimée puisque les deux compagnons de deux des soeurs d'Amy sont aussi décédés dans le crash. 

"Deux de mes nièces étaient mamans"
Selon Barbara Douglas, une tante des soeurs, ses nièces étaient intelligentes, belles et joyeuses. Elles avaient entre 30 et 35 ans. "Je n'ai pas de mots pour décrire ma peine. Comment peut-on surmonter un tel accident quand quatre soeurs, quatre filles, trouvent la mort?"

"La plus jeune des quatre venait de se marier", indique Barbara à propos d'Amy. "Son mari lui avait organisé une fête d'anniversaire surprise. Elles avaient toutes les quatre encore la vie devant elles. L'une d'elles avait deux enfants, une autre était aussi maman".

Témoignages des familles détruites

D'après Tom King, qui a perdu ses quatre soeurs, elles étaient très proches. "Elles étaient comme les quatre mousquetaires", raconte-t-il au New York Post. "Mes parents sont sous le choc".

Erin et Shane McGowan étaient eux aussi à bord de la limousine. Ils s'étaient mariés cinq mois plus tôt. "Notre famille ne sera plus jamais la même", a écrit la mère de Shane sur Facebook. L'un des cousins d'Erin, Patrick Cushing, fait lui aussi partie des victimes.

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Shane et Erin McGowan étaient dans la limousine. Ils sont décédés, tout comme Patrick, le cousin d'Erin invité lui aussi © DR

Plusieurs membres de la famille d'Amy Dunlop-Johnson font partie des victimes. Elle a confié à CBS que le groupe avait visité plusieurs vignobles dans la région avant de mettre le cap sur le bar.

Une cousine de plusieurs victimes devait aussi être de la partie mais elle a finalement renoncé au dernier moment. Elle avait expliqué à sa mère que le groupe avait loué "une sorte de bus" mais qu'il était défectueux et qu'ils avaient dû opter pour une limousine. La jeune femme a d'ailleurs échangé des SMS avec plusieurs victimes juste avant l'accident.

Une enquête doit déterminer les circonstances exactes de l'accident, le plus grave survenu aux Etats-Unis depuis 2009.

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