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L'auteur présumé du "casse du siècle" à Toulon s'est suicidé en prison

Marc Armando, soupçonné d'être le cerveau présumé du "casse du siècle" à la Banque de France, à Toulon (sud-est) en 1992 - près de 22 millions d'euros de butin -, a mis fin à ses jours par pendaison vendredi soir à la prison marseillaise des Baumettes, a-t-on appris samedi de source proche de l'enquête.

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Il venait d'être extradé des Pays-Bas en vertu d'un mandat européen délivré par les magistrats Thierry Azéma et Chistophe Perruaux de la juridiction interrégionale spécialisée (Jirs) de Marseille (sud) et avait été escorté jusqu'à la prison marseillaise dans la soirée. Deux heures après son admission, son corps était retrouvé sans vie. Une enquête a été ouverte par le parquet afin de déterminer les circonstances exactes du décès.

Armando, 56 ans, était considéré comme le cerveau présumé du spectaculaire braquage de la Banque de France à Toulon, le 16 décembre 1992. Il avait été condamné à 18 ans de réclusion criminelle par les assises du département du Var pour avoir participé à ce casse, dont seulement 10% du butin avait été retrouvé.

L'homme était suivi par la brigade des stupéfiants depuis juin 2012 après avoir été repéré à Fos-sur-mer (sud) en train de faire de la plongée sous-marine de nuit. Il préparait en France la réception, à Rotterdam, d'une torpille cachée sous un navire et contenant cent kilos de cocaïne.

Arrêté mi-avril aux Pays-Bas, et remis jeudi et vendredi aux autorités françaises, il devait être présenté samedi devant les magistrats de la Jirs de Marseille spécialisés dans le grand banditisme, avec deux autres Français, Samir Laribi et Lofti Bengadim, aux casiers judiciaires moins chargés, interpellés en même temps que lui.

Les trois hommes ont rejoint à Marseille leur complice présumé, Jean-Michel Dominici, déjà mis en examen et écroué dans le cadre de cette affaire. Ce Corse est le frère d'Ange-Philippe Dominici, cerveau présumé du vol de 668 kilogrammes d'or en Suisse en janvier 2004 dans la société Metalor, ce qui lui avait valu une condamnation à 14 ans de prison.