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L'Eglise catholique a couvert des abus sexuels durant 40 ans

L'Eglise catholique d'Irlande a couvert les abus sexuels commis par des prêtres de la région de Dublin sur des centaines enfants pendant plusieurs décennies, accuse un rapport d'enquête officiel publié jeudi.

Le rapport de plus de 700 pages porte sur l'attitude de la hiérarchie catholique dans l'archevêché de Dublin entre les années 1975 à 2004. Il accuse notamment quatre archevêques de n'avoir "pas signalé à la Gardai (police) qu'ils étaient au courant d'abus sexuels sur des enfants" commis à partir des années 60.

"La préoccupation de l'archevêché de Dublin dans la gestion des cas d'abus sexuels sur des enfants, au moins jusqu'au milieu des années 1990, a été de garder le secret, d'éviter le scandale, de protéger la réputation de l'Eglise et de préserver ses biens", poursuit le document.

Dissimulés
"La commission n'a pas de doutes que les abus sur des enfants par le clergé ont été dissimulées par l'archevêché de Dublin et les autres autorités ecclésiastiques pendant l'essentiel de la période", souligne le rapport. "Les autorités de l'Etat ont facilité cette dissimulation en n'assumant pas leurs responsabilités" et "le bien-être des enfants, qui aurait dû être la première priorité, n'était même pas un facteur pris en considération au début", accuse le rapport.

La commission a mis au jour notamment "le cas d'un prêtre qui a avoué avoir abusé sexuellement de plus de 100 enfants" et d'un autre qui a reconnu avoir abusé des enfants en moyenne "une fois toutes les deux semaines pendant son ministère qui a duré plus de 25 ans".

Le ministre irlandais de la Justice Dermot Ahern a exprimé son sentiment de "répugnance et de colère" à la lecture de ce rapport très attendu. M. Ahern a estimé que le rapport était un "catalogue d'actes maléfiques commis au nom de ce qui était considéré comme le bien général".

Il a souligné "l'ironie cruelle d'une église qui, motivée en partie par le désir d'éviter le scandale, en a en fait créé un autre, d'une ampleur incroyable". Les conclusions de cette enquête arrivent six mois seulement après un autre rapport qui avait horrifié l'Irlande en mai en révélant des décennies d'abus sexuels, parfois "endémiques", à partir des années 1930 dans les institutions pour enfants dirigées par l'Eglise catholique. (afp)

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