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Carles Puigdemont, président du gouvernement régional catalan. © epa

La Catalogne prépare "discrètement" son indépendance

Le président séparatiste de Catalogne (nord-est de l'Espagne), Carles Puigdemont, a assuré vendredi que son gouvernement travaillait discrètement à la construction d'un Etat indépendant, lors d'une rencontre avec la presse internationale.

"Le temps est venu de travailler sans faire de bruit. Les choses sont en train de se faire et se font bien. Nous arriverons au bout de ce mandat en ayant fait notre devoir", a-t-il affirmé au palais du gouvernement régional.

Successeur inattendu d'Artur Mas, qui s'était retiré pour permettre la constitution d'un gouvernement séparatiste, Carles Puigdemont a été investi en janvier en promettant que la région serait prête pour l'indépendance en dix-huit mois.

Un ton plus modéré
Malgré un CV politique clairement plus indépendantiste que son précédesseur, Carles Puigdemont a eu depuis son arrivée au pouvoir un ton plus modéré que M. Mas, dont les décisions - comme l'organisation en 2014 d'une consultation symbolique sur l'indépendance, interdite par Madrid - l'ont conduit devant la justice.

"Nous avançons vers l'indépendance"
"Si quelqu'un pense qu'on n'entend pas beaucoup de bruit, que nous ne faisons rien, il va avoir des surprises. Je préviens depuis longtemps: nous avançons" vers l'indépendance, a déclaré le président catalan.

M. Puigdemont, qui a rencontré mercredi le chef du gouvernement Mariano Rajoy, lui réclamant la tenue d'un référendum sur l'indépendance de cette riche région de 7,5 millions d'habitants, option rejetée par la quasi-totalité des partis espagnols, s'est toujours dit disposé "à ce que l'Etat espagnol nous fasse une proposition". "Si un leader espagnol était disposé à assumer ce défi historique (...) nous l'aiderions", a-t-il ajouté.

Constitution catalane
Soutenu par une inédite majorité absolue indépendantiste au parlement catalan, son gouvernement est censé préparer les structures nécessaires à la création d'un Etat indépendant pour ensuite convoquer l'élection d'une assemblée constituante.

Une fois cette Constitution rédigée, les séparatistes prévoient de la soumettre aux Catalans par un référendum, dernière étape avant la proclamation d'une république indépendante.