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© Capture d'écran RTL-TVI

La mer rejette les corps de migrants sous les yeux des touristes

Mise à jourLe Croissant-Rouge tunisien a indiqué que 38 nouveaux corps avaient été retrouvés jeudi sur les côtes tunisiennes, portant à 68 le nombre de cadavres récupérés après le naufrage d'une embarcation transportant des dizaines de migrants.

Trente-six corps ont été retrouvés à Zarzis, dans le sud-est de la Tunisie, et deux sur l'île voisine de Djerba, a déclaré à l'AFP Mongi Slim, président du Croissant-Rouge tunisien à Médenine (sud).

Deux touristes belges, Charlotte, une Liégeoise de 25 ans, et son compagnon, ont même eu la mauvaise surprise de découvrir un cadavre en décomposition sur la plage de l’hôtel où ils séjournaient en vacances. Cela fait en effet plusieurs jours que la mer rejette des corps de migrants qui ont malheureusement péri sur des embarcations en provenance de Libye. Et cela sous les yeux de tous les touristes présents sur place dont de nombreux enfants. 

Les autorités locales ont essayé de faire taire l’affaire, mais plusieurs touristes belges, profondément choqués, ont contacté leur tour opérateur afin de pouvoir changer d’hôtel. Une aide psychologique leur sera également apportée à leur retour. 

Une situation qui empire

Les corps ont tous été transférés vers l'hôpital de Gabès pour des prélèvements ADN, et les enterrements ont commencé dans cette même ville, en raison de la chaleur, a-t-il ajouté.

Un nouveau cimetière pour migrants est en cours de construction à Zarzis, où les victimes des traversées clandestines ont longtemps été inhumées dans un cimetière improvisé.

Les corps d'un enfant de trois ans et de deux femmes, dont l'une était enceinte, avaient été repêchés samedi soir.

Jeudi dernier, l'Organisation internationale des migrations (OIM) avait annoncé le naufrage d'une embarcation avec à son bord plus de 80 migrants, d'après le récit d'un des trois survivants.

Les opérations continuent

Selon un responsable de la Garde maritime tunisienne, les migrants étaient partis de la ville libyenne de Zouara, à 120 km à l'ouest de Tripoli, à bord d'un bateau pneumatique, en direction de l'Italie.

Les opérations menées par le Croissant-Rouge, la Garde nationale tunisienne, les gardes côtes et la protection civile se poursuivent sur les côtes, a indiqué Mongi Slim.

Ces dernières semaines, des dizaines de candidats à l'exil tentant de rallier l'Italie depuis l'ouest de la Libye ont été secourus au large de la Tunisie.

Selon le Haut Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR) "la Méditerranée est depuis plusieurs années la voie maritime la plus meurtrière au monde pour les réfugiés et les migrants, avec un taux de mortalité qui a fortement augmenté" en 2018. En 2019, les sauvetages sont été entravés par les démarches contre les navires humanitaires des Etats européens cherchant à limiter l'arrivée de migrants.