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La Russie prolonge l'embargo sur les produits alimentaires occidentaux

UpdateLe président russe Vladimir Poutine a prolongé vendredi jusqu'à fin 2018 l'embargo alimentaire russe imposé aux pays occidentaux en représailles aux sanctions décrétées contre Moscou par les Américains et les Européens sur fond de crise ukrainienne.

Le décret présidentiel ordonne de prolonger "jusqu'au 31 décembre 2018 (...) afin de défendre les intérêts nationaux russes" l'interdiction de l'importation de la plupart des produits alimentaires des pays occidentaux, principalement de l'UE.

Ces mesures interdisent depuis août 2014 l'importation de la plupart des produits alimentaires venant des pays qui sanctionnent la Russie pour l'annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée, en mars de la même année, et son soutien présumé aux séparatistes de l'Est de l'Ukraine.

Cet embargo a depuis été prolongé à deux reprises, répondant à la prolongation des sanctions économiques européennes.

Mercredi, l'UE a prolongé de six mois les sanctions contre la Russie, jusqu'au 31 janvier 2018, faute d'avancement dans la mise en oeuvre des accords de Minsk devant permettre une trêve des combats et un dialogue politique entre les rebelles prorusses et le gouvernement ukrainien.

Les sanctions occidentales décrétées contre Moscou, auxquelles s'était ajouté l'effondrement des prix des hydrocarbures, avaient plongé la Russie dans sa plus longue récession depuis l'arrivée au Kremlin de Vladimir Poutine en 2000, dont le pays commence à peine à se remettre.

A long terme, les autorités russes espèrent toutefois que l'embargo favorisera le développement du secteur agricole national auquel elles versent d'importantes subventions.

Aide européenne maintenue
Les mesures européennes pour venir en aide aux producteurs de fruits périssables éprouvés par l'embargo russe vont être prorogées jusqu'à la fin du mois de juin 2018, a indiqué vendredi la Commission européenne.

Ces mesures avaient été introduites par l'exécutif européen à la suite de l'embargo sur les importations imposé par Moscou en août 2014.

Le régime d'aide prolongé, d'un montant allant jusqu'à 70 millions d'euros, constitue un filet de sécurité destiné aux producteurs de fruits de l'Union européenne qui pourraient ne pas trouver sur le marché de débouchés pour leurs produits.