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Chanchal Lahiri avant son numéro de magie qui lui a été fatal © REUTERS

Le corps du magicien indien retrouvé dans le Gange

Le corps d’un illusionniste indien, qui s’était fait immerger dans le Gange enchaîné pour prouver qu’il pouvait s’évader rapidement, à la manière d’Houdini, a été retrouvé dans le fleuve lundi soir, a annoncé la police.

Chanchal Lahiri, connu sous son nom de scène “Jadugar Mandrake” (Le magicien Mandrake), était porté diparu depuis dimanche. Il avait été plongé dans le fleuve par une grue devant des membres de sa famille, les médias et des policiers réunis sur les berges.

Mais l’homme de 40 ans n’était pas remonté et les autorités avaient alors lancé des recherches. Avant sa tentative, Lahiri avait expliqué à l’AFP qu’il avait réussi ce même tour dans une version plus difficile il y a 21 ans, au même endroit.

“J’étais enchaîné à l’intérieur d’une cage de verre et on m’a jeté à l’eau depuis le pont Howrah. Je n’ai mis que 29 secondes à ressortir”, avait-il dit. Il avait toutefois reconnu que ce serait plus difficile cette fois-ci: “Si j’arrive à me libérer, ce sera magique. Si je n’y arrive pas, ce sera tragique”.

En 2013, Lahiri avait retenté l’évasion de la cage de verre, mais s’était fait agresser par le public qui avait pu voir la porte que comportait la cage. Harry Houdini était un cascadeur américain d’origine hongroise, célèbre notamment pour un exploit en 1912 à New York, où il s’était libéré de ses liens alors qu’il était immergé dans l’East river.

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