Le Royaume-Uni passe la barre des 1.000 morts

Mise à jourLe bilan de la pandémie de nouveau coronavirus a dépassé les 1.000 morts au Royaume-Uni, avec 260 nouveaux décès en une seule journée, selon un bilan officiel publié samedi, qui traduit une nette accélération de la maladie dans le pays.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson est lui-même contaminé par le coronavirus, tout comme son ministre de la Santé Matt Hancock
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Le Premier ministre britannique Boris Johnson est lui-même contaminé par le coronavirus, tout comme son ministre de la Santé Matt Hancock © Photo News

Le bilan est désormais de 1.019 morts, après avoir enregistré la plus forte hausse journalière du nombre de décès depuis le début de l’épidémie. Le Royaume-Uni dénombre par ailleurs 17.089 personnes infectées officiellement recensées, sur près de 121.000 tests effectués.

Le prince Charles et Boris Johnson infectés

Parmi les personnes malades figurent le prince Charles, héritier de la couronne, mais aussi le Premier ministre conservateur Boris Johnson et son ministre de la Santé Matt Hancock. Le chef de gouvernement a développé de “légers symptômes” mais il continue de diriger la riposte du gouvernement à la pandémie, a assuré le ministre des Entreprises, Alok Sharma, lors d’une conférence de presse samedi. “Il n’y a de vacance au sein du gouvernement”. Le ministre en charge de l'Écosse, Alister Jack, s’est quant à lui isolé, présentant des symptômes similaires à ceux du Covid-19 sans pour autant avoir été testé.

Face à la rapide aggravation de l’épidémie, le Royaume-Uni est engagé dans une course contre la montre pour ouvrir des milliers de lits d’hôpitaux, notamment dans la capitale Londres, où la maladie se répand plus rapidement.

“Le nombre de patients augmente tous les jours”

“Nous n’avons pas encore utilisé toute notre capacité”, a indiqué Stephen Powis, directeur médical de NHS England, le système public de santé de l’Angleterre, mais de nouveaux lits s’ouvrent, notamment à Londres, car “le nombre de patients augmente tous les jours”. Il a aussi appelé à “vraiment, vraiment rester confiné” pour freiner la propagation de la maladie alors que les Britanniques sont priés de rester chez eux depuis lundi soir, pour une période de trois semaines au moins. “Si nous parvenons à maintenir le nombre de morts sous 20.000, nous nous en serons très bien sortis dans cette épidémie”, même si “chaque décès est une tragédie”, a estimé M. Powis.

Production de gel antibactérien

Alors que le dépistage des soignants se met en place, le gouvernement s’est aussi engagé à “stimuler la production des équipements personnels de protection comme les masques” et à réduire “les barrières administratives pour la production de gel antibactérien”, de manière à ce qu’il puisse être commercialisé “en quelques jours”.

Les initiatives se multiplient

Les initiatives se multiplient aussi pour fournir dans l’urgence ces équipements de protection dont le personnel médical manque. La Monnaie royale, qui d’habitude frappe la monnaie, prévoit de fabriquer jusqu’à 4.000 visières de protection en plastique par jour. De son côté, le groupe de luxe Burberry a annoncé qu’il allait produire des blouses non chirurgicales et des masques pour les patients dans son usine de Castleford, dans le Yorkshire (nord), où sont normalement fabriqués ses emblématiques imperméables. Il compte aussi mobiliser son réseau de distribution pour la fourniture de 100.000 masques médicaux au service de santé britannique.

Mesures de soutien sans précédent

Sur le plan économique, après avoir déjà annoncé des mesures de soutien sans précédent aux entreprises et aux salariés affectés, le ministre Alok Sharma a annoncé samedi une modification du régime des faillites et un assouplissement de l’obligation d’organiser une assemblée générale annuelle pour les entreprises qui y sont tenues.