Les agriculteurs bloquent l'autoroute Athènes-Salonique

Plus de 1500 tracteurs ont bloqué mercredi après-midi l'autoroute Athènes-Salonique, principal axe qui relie la capitale grecque avec le nord du pays, pour protester contre les prix bas de leurs produits, a-t-on appris de source policière locale.

Les agriculteurs à bord de leurs tracteurs ont perturbé la circulation sur plus de 30 km sur cette autoroute, les véhicules étant obligés d'emprunter des routes secondaires pour rejoindre Salonique ou Athènes, selon la police.

Venus de Karditsa, de Trikala et de Larissa, principales villes de la plaine de Théssalie (centre), les agriculteurs réclament de meilleurs prix pour le coton, le maïs et le blé.

"Nous sommes indignés de l'indifférence du gouvernement (...); en 2007 on vendait le coton à 42 centimes par kilo et en 2008 le prix a baissé à 17 centimes", a indiqué aux médias Vanguélis Boutas, président de la Fédération des agriculteurs de Karditsa, menaçant de poursuivre le blocage de l'autoroute jusqu'à ce que leurs revendications soient satisfaites.

Le ministre grec du Développement agricole et de l'Alimentation Sotiris Hatzigakis a assuré mercredi dans un entretien à la télévision publique Net, qu'il "ferait tout ce qu'il est possible pour trouver une solution aux problèmes des agriculteurs".

Des routes sur l'île de Crète (sud) ainsi que dans le Nord du pays ont été également bloquées mercredi par des agriculteurs, selon l'Agence de presse d'Athènes (Ana, semi-officielle). (afp/chds)