Les États-Unis reconnaissent le “génocide arménien”: joie à Erevan, colère à Ankara

Mise à jourL'Arménie a remercié mercredi les Etats-Unis pour le "vote historique" de la Chambre des représentants, qui a reconnu formellement le "génocide arménien", au grand dam de la Turquie.

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© AFP

Une résolution inédite appelant à "commémorer le génocide arménien" a été adoptée en séance plénière mardi par l'écrasante majorité de 405 voix sur 435, avec une rare union entre démocrates et républicains américains. Le Premier ministre arménien Nikol Pachinian a salué ce "vote historique", dans un message sur Twitter, en estimant que cette résolution "est un pas audacieux vers la vérité et la justice historique qui offre également un réconfort à des millions de descendants des survivants du génocide arménien".

"L'Arménie remercie profondément les membres de la Chambre des représentants pour leur vote résolu et impressionnant (...) qui fait preuve de leur fidélité infinie à la vérité, la justice, l'humanité, la solidarité et les valeurs universelles des droits humains", a déclaré pour sa part le ministère arménien des Affaires étrangères, dans un communiqué.

Joie à Erevan

Ce sentiment était largement partagé par des Arméniens ordinaires dans les rues d'Erevan, la capitale. "Je suis si heureux que les Etats-Unis aient finalement reconnu le génocide arménien", a confié à l'AFP le cordonnier Korioun Hakobian, 69 ans. "D'autres pays vont désormais suivre l'exemple américain", est-il convaincu.

Opposition turque

Le génocide arménien est reconnu par une trentaine de pays et la communauté des historiens. Selon les estimations, entre 1,2 million et 1,5 million d'Arméniens ont été tués pendant la Première Guerre mondiale par les troupes de l'Empire ottoman, alors allié de Allemagne et de l'Autriche-Hongrie. Mais la Turquie refuse l'utilisation du terme "génocide", évoquant des massacres réciproques sur fond de guerre civile et de famine ayant fait des centaines de milliers de morts dans les deux camps.

“Aucune valeur”, selon Erdogan

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré mercredi que la reconnaissance du “génocide arménien” par la Chambre des représentants des Etats-Unis n’avait “aucune valeur” pour Ankara. “Je m’adresse au public américain et au reste du monde: cette mesure n’a aucune valeur, nous ne la reconnaissons pas”, a déclaré M. Erdogan lors d’un discours devant les députés de son parti à Ankara.

“Un instrument politique”

Certains Arméniens ont cependant relativisé la portée du vote américain, en rappelant qu'il intervient au moment où les relations entre Ankara et Washington, deux alliés au sein de l'Otan, traversent de fortes tensions. "Le génocide continue d'être un instrument politique, une carte à jouer entre les mains des puissances mondiales", a assuré ainsi à l'AFP Souren Manoukian, historien du Musée du Génocide à Erevan, en appelant à "considérer cette résolution à travers le prisme de la politique étrangère des Etats-Unis à l'égard de la Turquie".

La Turquie convoque l’ambassadeur américain

La Turquie a convoqué mercredi l’ambassadeur américain à Ankara pour protester contre cette reconnaissance, ont indiqué des responsables turcs. L’ambassadeur David Satterfield a été convoqué au ministère des Affaires étrangères en lien avec “la décision dépourvue de fondement juridique ou historique prise par la Chambre des représentants”, ont indiqué ces responsables. Cette convocation est également liée à l’adoption mardi soir par la Chambre des représentants d’un texte prévoyant des sanctions contre des responsables turcs en lien avec l’offensive en Syrie, selon ces mêmes sources.

“Acte politique dénué de sens”

Le ministère turc des Affaires étrangères avait immédiatement réagi dans la nuit de mardi à mercredi en “condamnant fortement” un “acte politique dénué de sens”, ayant pour “seuls destinataires le lobby arménien et les groupes anti-turcs”.