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Les habitants ont fabriqué des cercueils en hêtre clair, très sobres, munis de poignées également en bois. © AP

Les Mormons du Mexique enterrent leurs morts: “Il n'y a pas de mots pour décrire ce qui s'est passé”

La communauté mormone du Mexique, frappée en plein coeur par le massacre en début de semaine de neuf de ses membres, enterre ses morts jeudi dans un climat de défiance à l'égard des autorités et de tensions avec les groupes de narcotrafiquants.

Le ballet des engins de terrassement qui creusent les tombes en bordure de la localité de Rancho La Mora, près de Bavispe, a commencé la veille, à l'ombre des pins qui recouvrent les montagnes arides dans le nord du Mexique, où sont implantés les Mormons depuis plus d'un siècle.

Les trois femmes et les six enfants des clans LeBaron, Langford et Millers, qui ont tous la double nationalité mexicano-américaine, ont été pris sous un feu nourri lundi soir dans cette région limitrophe des États-Unis. Leurs véhicules, dont un totalement carbonisé, ainsi que les corps calcinés, ont été découverts peu après par la police.

Dès mercredi soir, des dizaines de voitures de proches des familles des victimes, de voisins et d'amis venus dès mercredi soir des États de Sonora et de Chihuahua étaient sur les lieux. Certains ont traversé la frontière pour venir de l'Utah, l'État où la communauté mormone a planté ses premières racines aux États-Unis au milieu du 19e siècle.

Les habitants ont fabriqué des cercueils en hêtre clair, très sobres, munis de poignées également en bois. Les premiers à être enterrés doivent être Dawna Langford, 43 ans, ses enfants Trevor, 11 ans et Rogan, 2 ans.

Des inscriptions "Angels" (les Anges) et "Daughters of the King" (Les Filles du Roi) ont été accrochées au dessus des couffins sur lesquels sont posés des photos et des chaussons ayant appartenu aux enfants tués.

"Dawna était une personne pleine de vie. Elle aimait les gens", a déclaré, très émue, Karen Woolley, la mère de Dawna Langford. L'attaque "est un acte de terrorisme pour tous les Mexicains", avait déclaré auparavant Alex LeBaron un des membres de la communauté, venu du Chihuahua.

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Des inscriptions "Angels" (les Anges) et "Daughters of the King" (Les Filles du Roi) ont été accrochées au dessus des couffins sur lesquels sont posés des photos et des chaussons ayant appartenu aux enfants tués. © REUTERS

AMLO imperturbable

Des propos qui font écho à la colère de la communauté des Mormons qui réfutent avec force la thèse officielle selon laquelle les voitures qui convoyaient les femmes et les enfants ont été prises sous le feu des tueurs qui les auraient confondus avec un groupe de narcotrafiquants adverses.

Selon eux, les tirs ont visé délibérément les membres de leur communauté qui ont aussi fait état de récentes menaces. Des tensions entre les Mormons et les agriculteurs locaux autour de la consommation d'eau surgissent régulièrement.

En dépit des chiffres records de la violence dans son pays, le président mexicain Andrés Manuel Lopez Obrador (AMLO) a réaffirmé jeudi matin que son gouvernement était sur la bonne voie.

"Je réaffirme que beaucoup a été accompli en peu de temps. Je peux d'ores et déjà dire que les fondements de la transformation sont déjà posés, même s'il y a encore du travail à accomplir. Cela va nous prendre encore une année. Dans un an nous aurons parachevé ce travail" entrepris contre la violence, a déclaré AMLO.

Une messe a déjà eu lieu tôt jeudi matin à la mémoire de Dawna Langford et ses deux fils, tous les trois morts dans l'embuscade. Une autre aura lieu plus tard dans la soirée dans la municipalité voisine de Galeana, dans le Chihuahua, afin d'honorer le souvenir de Rhonita LeBaron et ses deux jumeaux, Titus et Tiana, morts à 8 ans. Deux autres de ses enfants ont également péri dans l'attaque, tandis que trois ont survécu. Les funérailles doivent se prolonger au moins jusqu'à vendredi.

"Il n'y a pas de mots pour décrire ce qui s'est passé, pas de mots", répond Howarth, son époux, lorsqu'on tente de l'interroger.

Des véhicules militaires patrouillent à l'extérieur du domaine. Ici, les Mormons produisent des fruits secs et des grenades.

"Je ne sais pas où il peut y avoir une confusion. Ils (les assaillants) savaient qu'il s'agissait de femmes et d'enfants et malgré cela, ils les ont attaqués et ont mis le feu (à un des véhicules)", lance Julian LeBaron, un des leaders de la communauté, à l'adresse des autorités.

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Men dig a mass grave for some of the women and children related to the extended LeBaron family who were killed by drug cartel gunmen, before their burial at a family cemetery in La Mora, Sonora state, Mexico, Thursday, Nov. 7, 2019. Three women and six of their children were gunned down in an attack while traveling along Mexico's Chihuahua and Sonora state border on Monday. (AP Photo/Marco Ugarte) © AP
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