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Les prisonnières n'ont jamais quitté la maison

ClevelandLe propriétaire de la "maison de l'horreur" à Cleveland, où trois jeunes Américaines ont été séquestrées pendant une dizaine d'années, doit comparaître jeudi devant un tribunal de l'Ohio, trois jours après le sauvetage de ses victimes qui a bouleversé le pays.

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Ariel Castro, 52 ans, a été inculpé mercredi de viols et de quatre enlèvements: celui d'Amanda Berry et de sa fille de 6 ans Jocelyn, née en captivité, puis de Gina DeJesus et de Michelle Knight, toutes quatre libérées la veille grâce à un voisin. Ses deux frères, emmenés par la police car ils se trouvaient avec lui au moment de son arrestation, ont été pour leur part innocentés sur cette affaire, Ariel Castro ayant apparemment agi totalement seul. "Ariel a tenu tout le monde à l'écart", a expliqué le chef adjoint de la police de Cleveland, Ed Tomba.

Les victimes attachées et séparées
Ariel Castro, un ancien chauffeur de bus scolaire portoricain qui a donc de facto la nationalité américaine, devait être présenté jeudi pour la première fois devant la justice dans le cadre du processus de sa mise en accusation. Les conditions de détention de ses victimes continuent d'être divulguées au compte-gouttes. Selon M. Tomba, les trois femmes ne seraient sorties de la maison où elles étaient prisonnières qu'à deux brèves reprises, et uniquement pour aller dans le garage après avoir dû se "déguiser".

Le chef de la police Michael McGrath a confirmé qu'"elles étaient attachées" après avoir retrouvé "des chaînes et des cordes dans le couloir". "Elles n'étaient pas dans la même pièce, mais elles se connaissaient et savaient que les autres étaient là", a précisé M. Tomba, sans confirmer des informations de presse selon lesquelles les jeunes femmes seraient plusieurs fois tombées enceinte.

Un voisin, Roberto Diaz, cité par le Washington Post, affirme qu'Ariel Castro participait à des événements menés pour retrouver les filles disparues, comme des marches en leur honneur ou des distributions de tracts. L'oncle d'Ariel Castro, Julio, raconte cependant que son neveu s'est isolé de la famille après la mort de son père en 2004, année de la disparition de Gina, un an après celle d'Amanda et deux ans après celle de Michelle.

Plainte
En 2005, l'ancienne femme de Castro, Grimilda Figueroa, décédée l'an dernier, avait porté plainte contre lui, l'accusant d'avoir "souvent enlevé" leurs deux filles et de les avoir "empêché d'être avec (leur) mère". Les documents judiciaires indiquent en outre que Grimilda Figueroa avait eu deux fois le nez brisé, des côtes cassées, les épaules luxées, et qu'elle avait demandé au juge "d'empêcher (Castro) de menacer de la tuer".