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Navire de la gamme française "Mistral" © afp

Paris menace de suspendre la livraison de navires de guerre à Moscou

La question de la suspension éventuelle de la vente par la France à la Russie des deux navires de guerre Mistral, une menace brandie cette semaine par Laurent Fabius sur fond de crise ukrainienne, "se posera en octobre", a affirmé jeudi Jean-Yves Le Drian, ministre de la Défense.

"D'abord, ce sont des bateaux qui ne sont pas armés", "qui seront des bateaux militaires quand ils arriveront en Russie", a-t-il fait valoir sur RMC-BFMTV, en soulignant qu'une partie de leurs coques a été fabriquée en Russie. "La livraison du premier bâtiment a lieu au mois d'octobre, donc la question de la suspension se posera au mois d'octobre", a souligné M. Le Drian. "A condition que ce soit dans un ensemble de mesures" qui pourraient être prises notamment au niveau européen, a ajouté le ministre. "Mais Laurent Fabius a bien fait d'agiter cette menace", a-t-il affirmé.

Les menaces de Laurent Fabius
Le ministre des Affaires étrangères avait déclaré lundi que la France pourrait envisager de suspendre voire d'annuler la livraison des deux navires "si Poutine continue ce qu'il fait".

Deux navires à 1,2 milliard d'euros
Les bâtiments de type Mistral sont des navires de guerre polyvalents pouvant transporter des hélicoptères et des chars. La vente à la Russie de deux de ces bâtiments de projection et de commandement (BPC) a été conclue en juin 2011 pour un montant évalué à environ 1,2 milliard d'euros.

Situation "inacceptable"
Qualifiant la situation en Crimée d'"inacceptable", M. Le Drian a estimé que l'heure est aujourd'hui "à la diplomatie ferme pour éviter toute escalade". "L'hypothèse d'une intervention militaire me paraît exclue à ce jour parce que je fais confiance à la diplomatie qui est en oeuvre", a-t-il affirmé en réponse à une question sur la possibilité d'une action militaire européenne et de la France en Ukraine. "Je n'aborde pas cette question aujourd'hui", a-t-il dit. M.

Rencontre France-Pologne-pays Baltes
Le Drian a par ailleurs indiqué qu'il rencontrera vendredi "à la demande du président de la République" les ministres de la Défense de Pologne et des Etats baltes. "Pour leur dire notre solidarité active et voir avec eux comment on peut accompagner leurs efforts de sécurité". M. Le Drian a par ailleurs jugé "vraisemblable" l'annulation du sommet Russie-Union européenne qui doit se tenir en juin à Sotchi, en Russie. "A partir du moment où on commence à relativiser la question des frontières, on ouvre le chemin à toute une série de difficultés", a-t-il estimé.

La Russie fera "valoir ses droits"
La Russie "fera valoir ses droits jusqu'au bout" en cas de rupture par la France du contrat de livraison de deux navires militaires de type Mistral en raison de la crise ukrainienne, a déclaré jeudi le vice-ministre russe de la Défense Iouri Borissov.

"En cas de rupture du contrat sur les Mistral, la partie russe fera valoir ses droits jusqu'au bout en vertu des accords passés, et exigera notamment la compensation de tous les préjudices qu'elle pourrait subir", a déclaré le vice-ministre, cité par les agences russes.