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Le président américain Donald Trump lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche, le 16 octobre 2019. © REUTERS

Pour Trump, les Kurdes du PKK sont “probablement” une plus grande “menace terroriste” que l'EI

Mise à jourDonald Trump a estimé mercredi que le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), qui mène une sanglante guérilla contre la Turquie depuis plusieurs décennies, était “probablement” une plus grande “menace terroriste” que le groupe djihadiste Etat islamique (EI).

“Le PKK, qui fait partie des Kurdes, comme vous le savez, est probablement pire en termes de terrorisme et une plus grande menace terroriste en bien des aspects que l’EI”, a déclaré le président américain lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche.

La Turquie a lancé la semaine dernière une offensive dans le nord de la Syrie contre une milice kurde, qu’elle considère comme la branche syrienne du PKK, après le retrait de militaires américains de cette zone.

Revendiquant haut et fort son choix de retirer les troupes américaines du nord de la Syrie, M. Trump a cependant estimé qu’il n’avait en rien donné à son homologue turc Recep Tayyip Erdogan son accord pour une offensive militaire, comme le lui reprochent de nombreux critiques au sein même de son camp.

Trump assure ne pas avoir donné le feu vert à Erdogan

“Je ne lui ai pas donné de feu vert. Quand vous dites ça, c’est très trompeur”, a-t-il affirmé. “C’était l’inverse d’un feu vert. D’abord, nous n’avions quasiment pas de soldats là-bas. Ils étaient partis pour la plupart.”

“Je ne vais pas m’impliquer dans une guerre entre la Turquie et la Syrie”, a-t-il encore dit, à quelques heures du départ de son vice-président Mike Pence pour Ankara. “Nous avons une situation dans laquelle la Turquie prend des territoires à la Syrie. La Syrie n’est pas contente. Laissons-les trouver une solution”, a-t-il ajouté.

M. Pence, qui doit rencontrer le président Recep Tayyip Erdogan, a expliqué en début de semaine qu’il se rendrait sur place pour demander à Ankara de “mettre fin à l’invasion” en Syrie et décréter un “cessez-le-feu immédiat”.