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Près d'un millier de Kurdes réfugiés en Irak

Près d'un millier de Kurdes de Syrie ont fui ces quatre derniers jours vers le Kurdistan irakien voisin face à la progression de l'offensive militaire turque dans le nord syrien, ont indiqué mercredi des responsables.

"Mercredi, environ 800 réfugiés syriens sont entrés au Kurdistan irakien", a indiqué à l'AFP Rachid Hussein, de l'Autorité en charge des réfugiés dans la région autonome.

Parmi eux, "285 réfugiés syriens, en majorité des femmes et des enfants, sont arrivés dans le camp de Berdarch, dans la province de Dohouk", frontalière de la Syrie, "et 540 autres réfugiés sont en route vers le camp", a-t-il détaillé.

Avant eux, samedi soir, l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) avait déjà rapporté que "182 Kurdes syriens" avaient "traversé la frontière vers le Kurdistan irakien pour échapper aux bombardements dans le nord-est syrien".

Interrogé par l'AFP à leur sujet, Ismaïl Ahmed, responsable des Affaires humanitaires au sein du Conseil provincial de Dohouk, a affirmé qu'il s'agit de "Kurdes syriens résidant déjà au Kurdistan irakien, qui avaient rendu visite à leurs proches en Syrie avant de repartir dans l'autre sens en raison des bombardements".

Trouver refuge dans des camps 

Il existe encore de nombreux camps de déplacés dans le nord-ouest de l'Irak, où des millions de déplacés irakiens avaient trouvé refuge depuis la percée du groupe État islamique (EI) en 2014.

Les responsables de la région autonome ont toutefois monté de nouvelles tentes pour accueillir les réfugiés syriens, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Les ONG opérant au Kurdistan irakien se disent en état d'alerte depuis qu'Ankara a lancé il y a une semaine une opération militaire dans le nord de la Syrie, visant la milice kurde syrienne des Unités de protection du peuple (YPG), alliée des Occidentaux dans la lutte antijihadistes.

De violents combats opposent ce mercredi l'armée du régime syrien et les forces kurdes aux rebelles proturcs.

Les forces du régime de Damas ont commencé à se déployer mardi dans certains secteurs du nord de la Syrie qui échappaient jusque-là à leur contrôle, à la faveur d'un accord conclu avec les autorités kurdes syriennes visant à contenir l'offensive turque.

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