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Quatre skieurs suisses meurent dans une avalanche en Autriche

Quatre skieurs suisses sont décédés mercredi dans une avalanche au Tyrol autrichien, portant à au moins 17 le nombre de morts par avalanches dans le pays depuis le début de l'année, ont annoncé les secours.

Les victimes faisaient partie d'un groupe de huit personnes qui pratiquaient la randonnée à ski dans un secteur réputé dangereux des Alpes de Tux, près d'Innsbruck. Quatre skieurs ont réussi à s'extraire par leurs propres moyens.

Le corps d'une des victimes a été retrouvé sous une accumulation de douze mètres de neige, selon un secouriste cité par l'agence autrichienne APA.

Cette avalanche, qui s'est déclenchée sur une largeur de 700 mètres en contrebas du Jochgrubenkopf (2.453 mètres), est la plus meurtrière depuis le début de l'année dans le massif alpin autrichien.

Le risque d'avalanche était de 1 à 2 (faible à limité) en moyenne mercredi au Tyrol autrichien, mais il pouvait être plus élevé localement, ont prévenu les secours.

Ce drame porte à 17 le nombre de victimes d'avalanches en Autriche depuis le 1er janvier, le même nombre que durant tout l'hiver 2015/16. Elles avaient été 27 un an plus tôt.