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Un avion de ligne s'écrase sur une zone résidentielle au Pakistan: au moins deux survivants

Mise à jourUn avion de ligne pakistanais avec une centaine de personnes à bord s’est écrasé vendredi sur un quartier résidentiel de Karachi, la grande ville du sud du pays, après avoir subi un problème technique.

Des images de la télévision publique montraient une épaisse fumée noire s’échappant vers le ciel, derrière une maison d’apparence récente. Des pompiers tentaient d’éteindre les débris de bâtiments, alors que des hélicoptères militaires patrouillaient au-dessus de la zone.

91 passagers et 7 membres d’équipage

“Il y avait 91 passagers et 7 membres d’équipage” à bord du vol PK8303 de la compagnie nationale Pakistan International Airlines (PIA), “qui a perdu le contact avec le contrôle aérien à 14H37" (09H37 GMT), a déclaré le porte-parole de PIA, Abdullah Hafeez, à des médias locaux. D’après le PDG de la compagnie Arshad Malik, l’appareil, un Airbus A320 en provenance de Lahore, se trouvait “en approche finale” de l’aéroport de Karachi lorsque qu’un incident est survenu.

Un “problème technique”

“La dernière fois que nous avons eu des nouvelles du pilote, il a indiqué qu’il avait un problème technique”, a-t-il raconté dans une vidéo mise en ligne sur Twitter. “On lui a dit (...) que deux pistes étaient prêtes pour l’atterrissage, mais il a décidé de remettre les gaz. Pourquoi ? Il reste à déterminer quel était le problème technique.” D’après le ministre de l’Intérieur Ijaz Ahmad Shah, le pilote avait indiqué avoir “perdu un moteur” puis lancé “un appel de détresse”.

Au moins 40 morts

Au moins quarante personnes sont mortes, selon un bilan provisoire communiqué par les secours. “Nous avons récupéré 40 corps jusqu’ici”, a déclaré à l’AFP le major Mohammad Mansoor des Rangers pakistanais, une unité paramilitaire. Faisal Edhi, le dirigeant de la fondation Edhi, qui assistait les secouristes, a mentionné au moins 42 dépouilles dans une interview télévisée. 

Au moins deux survivants

Au moins deux passagers ont survécu au crash, a indiqué l’autorité de l’aviation civile. Une dizaine de corps ont également été retrouvés sur le lieu du crash. L’un des survivants, le patron d’une banque commerciale, est dans un état stable.

Fin du ramadan

Selon le ministre des Affaires étrangères Shah Mahmood Qureshi, l’avion avait à son bord “beaucoup de gens rentrant chez eux pour l’Aïd” el-Kébir, la célébration de la fin du ramadan, la fête la plus importante pour les musulmans.

“Les murs tremblaient”

“Je sortais de la mosquée quand j’ai vu l’avion s’incliner d’un côté”, a raconté Hassan, 14 ans. “Les bruits des moteurs étaient assez bizarres. L’avion était si bas que les murs (...) tremblaient”, a-t-il ajouté.

Reprise des vols commerciaux

La catastrophe survient quelques jours seulement après que le pays a autorisé la reprise des vols commerciaux internes. Pendant plus d’un mois, les liaisons domestiques avaient été suspendues pour éviter une propagation du nouveau coronavirus. De très rares vols internationaux avaient été maintenus.

Sécurité aérienne approximative

Le Pakistan a un bilan mitigé en matière de sécurité aérienne, de fréquents crashes d’avions et d’hélicoptères civils et militaires s’étant produits au fil des ans. Le dernier accident aérien d’ampleur au Pakistan remonte à décembre 2016, lorsqu’un avion de ligne de la compagnie nationale PIA effectuant un vol intérieur s’était écrasé dans le nord montagneux du pays, tuant 47 personnes.

Crash d’Airblue en 2010: 152 morts

Le crash le plus meurtrier ces dernières années au Pakistan remonte à 2010. Un Airbus 321 de la compagnie privée Airblue, ralliant Karachi à Islamabad, s’était écrasé dans les collines peu avant l’atterrissage dans la capitale, tuant les 152 personnes à bord.

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