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Un enfant de 5 ans devient la plus jeune victime européenne

Le Royaume-Uni a enregistré un nouveau record de 708 morts supplémentaires de patients atteints par le nouveau coronavirus en une journée, dont un enfant de 5 ans, considéré comme la plus jeune victime dans le pays.

En tout, 4.313 personnes sont décédées dans les hôpitaux britanniques depuis le début de l'épidémie, qui continue d'accélérer avec le cinquième record journalier consécutif du nombre de décès, ont indiqué les autorités sanitaires samedi. Vendredi, 684 décès supplémentaires avaient été dénombrés, après une hausse de 569 jeudi, 563 mercredi et 381 mardi. Au total, 41.903 cas positifs ont désormais été officiellement recensés, soit 3.735 de plus en un jour.

Seuls les décès à l’hôpital recensés

Le Royaume-Uni ne recense que les morts à l'hôpital et ne teste pas systématiquement tous les cas suspects de Covid-19, mais il s'est engagé à augmenter massivement le nombre de dépistages dans les prochaines semaines. Parmi ces nouveaux décès, 637 patients âgés de 5 à 104 ans sont morts en Angleterre, selon le service public de santé anglais. Tous sauf quarante d'entre eux (âgés de 48 à 93 ans) avaient d'autres problèmes de santé.

5 et 13 ans, les deux enfants qui alourdissent le bilan

La famille de l'enfant n'a pas souhaité qu'il puisse être identifié. Jusqu'ici, la plus jeune victime recensée au Royaume-Uni était un adolescent de treize ans sans pathologie sous-jacente.

Pour tenter de freiner la propagation de la maladie, le gouvernement a décrété le 23 mars un confinement général de la population pour au moins trois semaines. Seuls les commerces de biens essentiels sont ouverts, et les gens ne sont autorisés à sortir que pour faire leurs courses, se faire soigner ou faire de l'exercice une fois par jour.

Boris Johnson infecté

Le Premier ministre Boris Johnson, en quarantaine après avoir été lui-même testé positif au Covid-19, a exhorté samedi sur Twitter les Britanniques à rester chez eux pour "sauver des vies", malgré un temps doux et ensoleillé.

Le taux de contamination pourrait rester élevé "durant des semaines" si les règles de distanciation sociale ne sont pas respectées, alors que l'épidémie pourrait atteindre un pic d'ici à dix jours.

Dans ce cas de figure, "nous pensons toujours que les choses vont se stabiliser mais nous aurons des niveaux d'infection assez élevés durant des semaines plutôt que d'avoir un déclin rapide du type de celui observé en Chine", a-t-il déclaré sur la BBC.

Fin mai?

Il a dit espérer que les strictes mesures de confinement pourront être levées "d'ici à la fin mai" grâce notamment à davantage de tests dans la population.

Signe de la gravité de la crise, la reine Elisabeth II, 93 ans, a enregistré une allocution pour les habitants du Royaume-Uni et des pays du Commonwealth liée à la pandémie, qui sera diffusée dimanche soir, selon le palais de Buckingham. Rarissime, cette allocution télévisée sera la quatrième de la souveraine en 68 ans de règne.