Un secrétaire d'État britannique expulse violemment une militante

Mise à jourLe secrétaire d'État britannique aux Affaires étrangères chargé de l'Asie, Mark Field, était dans la tourmente vendredi après la diffusion d'une vidéo le montrant en train de saisir vigoureusement par la nuque une militante de Greenpeace lors d'une action de l'organisation écologique.

Plein écran
Capture d'écran © The Guardian @YouTube

L'incident s'est produit jeudi soir pendant un dîner de gala à Londres réunissant le gratin de la finance, auquel participait le ministre conservateur des Finances Philip Hammond, et où des membres de Greenpeace avaient réussi à s'introduire.

Interpellation musclée

Alors qu'une militante, ceinturée d'une écharpe "Urgence climatique", faisait le tour des tables, Mark Field s'est levé brusquement à son passage, l'a poussée contre une colonne, avant de la saisir par la nuque et de la forcer à quitter les lieux, selon une vidéo de l'incident.

Greenpeace dénonce l’agression

"Nous avons été choqués par les images d'un député et secrétaire d'État agressant l'un de nos manifestants pacifiques", a réagi Greenpeace dans un communiqué. Selon l'organisation, la militante "en question espérait discuter des changements climatiques et des réformes économiques dont nous avons besoin".

Polémique outre-Manche

Alors que l'incident figurait vendredi matin parmi les sujets les plus discutés sur les réseaux sociaux au Royaume-Uni, et que les images tournaient en boucle sur les chaînes d'information britanniques, Mark Field a présenté ses excuses "sans réserve”. 

“J’ai eu peur”

"Dans la confusion, beaucoup d'invités se sont sentis menacés, ce qui est compréhensible, et lorsqu'une manifestante s'est précipitée devant moi, j'ai réagi par instinct", a-t-il affirmé sur la chaîne ITV. "Il n'y avait pas de sécurité et j'ai eu peur, pendant une fraction de seconde, qu'elle soit armée", a-t-il ajouté. "J'ai donc saisi fermement l'intruse pour la faire sortir de la pièce le plus vite possible".

Suspension immédiate

Mark Field, a été suspendu de ses fonctions. La Première ministre Theresa May “a visionné les images et les a trouvées très préoccupantes”, a déclaré son porte-parole. Mark Field “sera suspendu de ses fonctions de secrétaire d’Etat pendant la durée de l’enquête”, a-t-il ajouté. Les faits, en cours d’examen par la police, vont faire l’objet d’une enquête au sein du Parti conservateur, a assuré le président des tories, Brandon Lewis. “Il est difficile pour quiconque voyant (ces images) ne pas être stupéfait”. 

“Vraiment choquant”

“C’est vraiment choquant de voir ce genre de comportement de la part d’un député”, a réagi de son côté le maire de Londres Sadiq Khan, membre du Labour, principal parti d’opposition au Royaume-Uni. “La violence faite aux femmes est endémique dans notre société et ce comportement est inacceptable”, a-t-il insisté, appelant le secrétaire d'État à envisager sa démission.

“Il a paniqué”

Mark Field a reçu en revanche le soutien du député conservateur Johnny Mercer, un ancien militaire. “Il a paniqué, il n’est pas formé” pour intervenir dans de telles circonstances, a-t-il tweeté.