Le temple d'Angkor Vat au Cambodge.
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Le temple d'Angkor Vat au Cambodge. © afp

Une cité perdue découverte près d'Angkor

A l'aide de techniques utilisant des lasers, des archéologues ont découvert des traces d'une énorme cité perdue à proximité du complexe monumental datant du 12e siècle d'Angkor Vat, au Cambodge. Ils parlent d'une ville aussi grande que la capitale Phnom Penh.

"Nous avons découvert de nombreuses cités sous les forêts, dont personne ne connaissait l'existence", confie l'archéologue australien Damian Evans au journal britannique The Guardian.

Leurs recherches ont débuté en 2012. En tirant des faisceaux laser depuis un hélicoptère, les archéologues ont pu cartographier le sol précisément. Dans une première phase, seule une petite zone de la ville a été découverte (Mahendraparvata), qui était reliée à Angkor Vat par un réseau de chemins et de canaux. "Cette fois, nous avons trouvé l'entièreté du site et il est énorme: la taille de Phnom Penh", s'extasie Damian Evans.

Angkor Vat est le complexe monumental le plus connu du Cambodge et fait partie du site d'Angkor, qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco et est la destination touristique la plus visitée du pays. Il est égalemenr représenté sur le drapeau cambodgien.

Les résultats de l'étude seront publiés lundi dans la revue scientifique "Journal of Archaeological Science".

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