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Capture d'écran © AFP

Une raie manta blessée secourue par des plongeurs australiens

Une raie manta de trois mètres d'envergure s'est approchée de plongeurs en Australie, semblant les appeler à l'aide avant de patiemment attendre que ceux-ci la débarrassent de plusieurs hameçons plantés sous un de ses yeux.

Le photographe Jake Wilton se trouvait sous l'eau à Ningaloo, au large de la côte ouest, quand cet animal, considéré comme une des créatures les plus intelligentes du monde sous-marin, a nagé en sa direction, d'après des images diffusées à la suite de cette étonnante rencontre.

"Je guide souvent des plongeurs équipés d'un tuba dans cette zone et c'est comme si elle m'avait reconnu et avait compté sur moi pour lui venir en aide", a raconté lundi le héros de cette histoire.  "Elle était de plus en plus proche et s'est mise à se déployer pour me présenter son oeil", a-t-il poursuivi. Sur ces incroyables images, on peut voir Jake Wilton plonger à plusieurs reprises vers la raie et lui enlever les hameçons, avant que le poisson ne reparte, une fois débarrassé du dernier de ces crochets.

"Elle n'a à aucun moment bougé. Je suis sûr que la raie manta savait que Jake essayait d'ôter les hameçons", a commenté le biologiste marin et compagnon de plongée du photographe, Monty Hall. Totalement inoffensives car dépourvues d'aiguillon venimeux, les raies mantas, nombreuses au large des côtes occidentales de l'Australie, peuvent atteindre sept mètres d'envergure et vivre jusqu'à cinquante ans. 

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