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R. Kelly et Aaliyah se sont mariés en 1994. Le chanteur avait 27 ans, la chanteuse 15. © AP

R. Kelly accusé d’avoir corrompu un fonctionnaire pour épouser Aaliyah

R. Kelly est accusé d’avoir corrompu un fonctionnaire dans le but d’obtenir une fausse carte d’identité pour Aaliyah, qui n’avait que 15 ans au moment de leur union.

Si le prénom d’Aaliyah n’est pas clairement mentionné, le procureur accuse toutefois le chanteur d’avoir “soudoyé un employé gouvernemental le 30 août 1994", soit la veille de son mariage avec la chanteuse. 

Sur l’acte de mariage, l’âge mentionné pour Aaliyah était de 18 ans, alors qu’elle en avait en réalité 15. R. Kelly, quant à lui, était âgé de 27 ans à l’époque. Les deux stars s'étaient mariées lors d'une cérémonie secrète à Chicago, et avaient fini par divorcer quelques mois plus tard en raison de l’âge de la jeune fille.

Le bureau du procureur américain a refusé de commenter à qui était destinée la fausse carte d’identité, mais une personne proche de l’enquête a confirmé qu’il s’agissait bien d’Aaliyah. 

C’est la première fois que le bref mariage de R. Kelly avec Aaliyah est lié aux accusations qui pèsent actuellement contre le chanteur. Les procureurs de Brooklyn avaient déjà inculpé R. Kelly de racket, enlèvement, travail forcé et exploitation sexuelle. Selon eux, le chanteur et ses employés approchaient des jeunes femmes lors de ses concerts afin d’en abuser sexuellement. Des accusations “ridicules" et “absurdes", selon Douglas Anton, l’avocat de la star.

Le chanteur de 52 ans, qui est actuellement en prison, sera jugé en avril prochain par la cour fédérale de Chicago pour pornographie juvénile et obstruction à la justice. Il sera ensuite jugé à Brooklyn.  En 2008, R. Kelly, dont le vrai prénom est Robert Sylvester Kelly, a été acquitté après s’être filmé en train d’avoir des relations sexuelles avec une fille qui, selon les procureurs, n’avait que 13 ans.

Les avocats du chanteur soutiennent par ailleurs que ce dernier ignorait l’âge d’Aaliyah au moment de leur mariage. Elle est décédée en 2001 dans un accident d’avion. Elle avait 22 ans.