Pose réussie d'un larynx artificiel sur un homme

Une équipe médicale française a testé avec succès le remplacement du larynx d'un homme de 65 ans souffrant d'un cancer par un dispositif articiel en titane, a-t-on appris lundi auprès du fabricant de la prothèse.

Ce dernier, la société Protip, basée à Strasbourg, a annoncé dans un communiqué le succès de cette opération, menée entre juin et novembre 2012 par le service d'ORL du Pr Christian Debry de l'hôpital universitaire de Strasbourg-Hautepierre.

Selon ProTip, l'opération permet au patient ayant subi une trachéotomie après une ablation du larynx de respirer à nouveau normalement, et non pas par un orifice dans la gorge. Le patient retrouve une respiration naturelle, mais la parole n'est pas restituée.

"Les patients qui respirent par trachéotomie ont un sentiment assez fort de désocialisation en plus du problème de ne plus pouvoir respirer par la bouche. Cet implant permet aux patients de retourner à une vie quasi normale", a affirmé le PDG de ProTip Maurice Bérenger, joint par l'AFP.

De 1.800 à 2.000 patients subissent chaque année une ablation totale du larynx en France, le plus souvent à cause d'un cancer.

L'équipe médicale strasbourgeoise a réalisé cette opération en deux temps. Au moment de sa laringectomie (ablation du larynx), le patient s'est vu poser une bague en titane poreux sur la trachée de la gorge, a expliqué M. Bérenger. Puis, quelques semaines plus tard, une fois la trachée cicatrisée, l'équipe a posé un dispositif à valves.

Cité dans le même communiqué, il y indique que la bague posée vise à "rétablir le lien assuré normalement par le larynx entre la base de la langue et la trachée restante", pour faire office de "cheminée" entre les deux. "Du fait du type de matériau dont elle est composée, la bague est capable de s'intégrer avec les tissus environnants" pour faire "partie intégrante de la gorge", précise-t-il.

Ce dispositif n'est toutefois pas encore autorisé à la vente. A cet effet, le fabricant a indiqué qu'il lancera une étude clinique dans plusieurs pays, notamment en Belgique, Italie et Turquie.