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Pourquoi on a si mal quand on se coupe avec une feuille de papier

VideoDe si petites entailles parfois bien douloureuses.

Quand on se coupe avec une feuille de papier, la douleur ne tarde pas à se faire sentir.  Mais pourquoi une si petite (et commune) blessure peut-elle fait autant de mal? Ferris Jarb, le rédacteur de Scientific American, explique que la peau qui recouvre nos mains et nos doigts contient de nombreux "nocicepteurs", des récepteurs sensibles à la douleur. Ceux-ci envoient directement un message au cerveau lorsque la peau (des mains dans ce cas-ci) subit un dommage.

Un autre élément s'ajoute à la sensibilité extrême de nos récepteurs nociceptifs: la coupure. Au niveau microscopique, la page aura traversé la peau, telle une fine lame de couteau. Le papier laisse également des particules qui vont irriter la plaie. Enfin, ces coupures peu profondes ont pour particularité d'exposer les nocicepteurs qui ont provoqué la douleur. Ce qui veut dire que, chaque fois que nous faisons quelque chose avec la main qui a été coupée, la plaie s'ouvre et les nocicepteurs sont à nouveau perturbés.