Avancée majeure dans la reproduction du coeur en impression 3D

Des scientifiques américains ont annoncé jeudi avoir réussi à fabriquer des parties fonctionnelles du coeur en collagène à l'aide d'une imprimante 3D; une percée qui, selon eux, pourrait un jour permettre de reproduire des organes entiers.

Plein écran
Une valve cardiaque en collagène fabriquée à l’aide d’une imprimante 3D. © AFP

Leur technique, présentée dans la revue Science, parvient à reproduire les structures biologiques complexes du corps humain. "Ce que nous avons pu montrer, c'est qu'il est possible d'imprimer en 3D une valve cardiaque à partir de collagène et qu'elle fonctionne", a déclaré Adam Feinberg, l'un des co-auteurs de l'article à l'AFP.

Les tentatives précédentes d'impression de ces parties du coeur, connues sous le nom de matrices extracellulaires n'avaient pas abouti en raison d'une mauvaise fidélité des tissus et une faible résolution.

Matériau idéal

Le collagène est un matériau idéal puisqu'il se trouve dans tous les tissus du corps humain. Les premières tentatives d'impression donnaient des résultats gélatineux, mais des scientifiques à l'université Carnegie Mellon ont réussi à faire en sorte qu'il se solidifie, en utilisant des changements rapides du pH. 

"C'est la toute première version d'une valve, donc tout ce que nous concevrons en tant que produit sera de mieux en mieux," a indiqué Adam Feinberg.

Espoir pour le futur

Cette technique pourrait un jour aider les patients en attente d'une transplantation cardiaque, mais elle devra d'abord être validée par des essais sur des animaux et éventuellement sur des humains. 

“Je pense qu'à court terme, il s'agit probablement de réparer un organe existant, comme un coeur qui a souffert d'une perte de fonction après une crise cardiaque ou une dégradation du foie”, a-t-il ajouté.