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De la vie sur la Lune?

Il pourrait après tout y avoir de la vie sur la Lune: les tardigrades, des milliers d'êtres virtuellement indestructibles capables de résister à des radiations extrêmes, à une chaleur étouffante, aux températures les plus froides de l'univers et à des décennies sans nourriture.

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Tardigrade © AFP

Ces êtres ne sont pas des extraterrestres, mais des Terriens microscopiques, qui auraient survécu après que la sonde israélienne Bereshit s'est écrasée en avril sur la Lune.

“Chances de survie extrêmement élevées”

"Nous pensons que les chances de survie des tardigrades sont extrêmement élevées", a déclaré à l'AFP Nova Spivack, co-fondateur de la Fondation Arch Mission responsable de leur voyage, après l'analyse de la trajectoire du vaisseau spatial et de la composition du dispositif dans lequel les micro-animaux étaient stockés. 

“Parfaits à stocker”

"Les tardigrades sont parfaits à stocker parce qu'ils sont microscopiques, multicellulaires et qu'ils constituent l'une des formes de vie les plus durables de la planète Terre", a expliqué Nova Spivack, précisant que les petites créatures de moins d'un millimètre avaient été déshydratées puis "enfermées dans de la colle époxy, et devraient pouvoir être réanimées à l'avenir". 

“Bibliothèque lunaire”

Les tardigrades ont été entreposés dans une "bibliothèque lunaire", un appareil de nanotechnologie semblable à un DVD et contenant des archives de 30 millions de pages de l'histoire humaine consultables au microscope, ainsi que de l'ADN humain. Celui-ci aurait aussi sûrement résisté à l'accident selon M. Spivack, mais ne serait pas lui le premier code génétique ni la première forme de vie à se déposer sur le corps céleste, précédé par l'ADN et les microbes contenus dans la centaine de sacs d'excréments et d'urine laissés par les astronautes américains lors des alunissages des fusées Apollo de 1969 à 1972. 

Résistance à toute épreuve

Aussi connus sous le nom d'ourson d'eau, ces animaux à huit pattes qui ressemblent à des larves, peuvent vivre dans l'eau ou sur terre, survivre à des températures allant de 150 à -272 degrés Celsius, à des pressions quasi-nulles dans l'espace ou à l'écrasement de la fosse des Mariannes et revenir à la vie après avoir été asséchés pendant des décennies. 

Conditions de vie sur la Lune

S'ils n'ont pas été décimés par une explosion, ils pourraient en théorie survivre aux conditions de vie de la surface lunaire, des températures extrêmes et une pression minuscule, a affirmé à l'AFP William Miller, un expert en tardigrades à l'université Baker, dans le Kansas. "Mais pour devenir actifs, pour grandir, se nourrir et se reproduire, il leur faudrait de l'eau, de l'air et de la nourriture", ce qui rend la formation d'une colonie de ces bêtes impossible, a-t-il précisé.