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La nébuleuse d’Eta Carinae © NASA/ESA Hubble Space Telescope

“Feu d’artifice” dans l’Univers: une étoile géante continue d’exploser 180 années plus tard

Cette scène captée à 7.500 années-lumière de la Terre rappelle un spectacle pyrotechnique digne des plus beaux feux d’artifice.

Eta Carinae est un système stellaire double situé dans la constellation de la Carène. La NASA décrit la scène capturée comme des feux d’artifice au ralenti qui détonnent depuis 180 ans, conséquence de la violente explosion d’une étoile géante. La nébuleuse a été observée avec une résolution sans précédent par le télescope spatial Hubble.

L’image permet de détecter une nouvelle structure: des nuages de magnésium, en bleu, entre des filaments d’azote qui brillent, en rouge, et des rayons ultraviolets, représentés en blanc. L’objectif est à terme de reconstituer le déroulement de la grande explosion.