La météorite en Lettonie était un canular

Une société de télécommunications a reconnu lundi après-midi avoir inventé de toutes pièces la chute d'une météorite dans le nord de la Lettonie à des fins publicitaires, alors que l'information avait déjà fait le tour du monde.
 
Le porte-parole de la société, cité par l'agence lettone d'information Leta a indiqué que la mystification était destinée à "inspirer la Lettonie" et à donner au monde d'autres nouvelles de ce pays que celles sur la crise économique qui la touche.
 
Il a également indiqué que la société allait rembourser les frais engagés par les services d'urgence lettons dépêchés sur place dès dimanche. La ministre lettone de l'Intérieur Linda Murniece a qualifié le canular d'une "moquerie cynique".
 
Les autorités lettones ont par ailleurs estimé à au moins 2.000 lats (2.800 euros) les frais des services des pompiers, des policiers, de l'armée, ainsi que des scientifiques dépêchés sur place. La police lettone avait menacé de lancer une enquête criminelle si la chute de météorite devait s'avérer être un canular.
 
Les habitants de Mazsalaca, dans le nord de la Lettonie, avaient alerté dimanche les autorités de la présence d'un objet tombé du ciel et qui avait enflammé les champs.
 
Arrivés sur les lieux, des sapeurs-pompiers avaient découvert un cratère de 15 mètres de diamètre et de 5 mètres de profondeur et conclu qu'il pouvait s'agir d'une météorite. Après des examens, les scientifiques avaient cependant émis des doutes sur le caractère naturel de l'événement et n'avaient pas exclu un canular. (belga/ca)