La première éclipse lunaire totale depuis 2011

VideoUne éclipse lunaire totale, la première depuis décembre 2011, s'est produite ce mardi matin. Malheureusement invisible en Belgique, ce phénomène, appelé aussi "lune rouge" ou "lune de sang", a été particulièrement apprécié par les habitants d'Amérique du Nord et du Sud jusqu'à Hawaii.

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Il s'agit de la première éclipse d'une série de quatre consécutives jusqu'en 2015 intervenant à six mois d'intervalle, que les astronomes appellent une tétrade.

Ce phénomène relativement rare s'était produit la fois précédente en 2003-2004 et la prochaine tétrade aura lieu en 2032-2033, précise l'agence spatiale américaine. Au total il y aura huit tétrades au 21e siècle.

Cette première éclipse a commencé à 06H53 quand la lune est passée dans l'ombre de la Terre. Elle sera totale à partir 09H06 et durera un peu plus d'une heure pour se terminer à 10H24. La lune émergera entièrement de l'ombre terrestre à 12H37.

La seconde éclipse lunaire de cette tétrade se produira le 8 octobre, et les deux dernières le 4 avril et le 28 septembre 2015 respectivement.

Dans certains milieux religieux cette tétrade a une signification biblique car elle coïncide avec deux fêtes juives importantes, Pessah (Pâque) en 2014 et 2015 et les Tabernacles (octobre 2014 et septembre 2015).

Le télescope virtuel, The Slooh, une plateforme astronomique en ligne, offrira des images en temps réel de l'éclipse lunaire, tout comme le site de la Nasa qui retransmettra aussi des commentaires de scientifiques durant l'éclipse à partir de 08H00 mardi.

Outre l'éclipse lunaire, Mars passe lundi au plus près de la Terre depuis janvier 2008 à 92 millions de kilomètres.

Pourquoi la lune vire-t-elle au rouge?
La Terre, en s'interposant entre le soleil et la lune, plonge cette dernière dans l'ombre. Le satellite vire au rouge avec l'atmosphère terrestre qui disperse la lumière du soleil sur la lune.