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© ISRO

La sonde indienne transmet ses premières photos de Mars

Une sonde low-cost indienne a transmis ses premières photos de Mars, montrant sa surface creusée de cratères, des images qui viennent renforcer la fierté de l'Inde, premier pays d'Asie à atteindre mercredi la planète rouge.

L'une des photos a été postée jeudi sur la page Facebook de l'agence spatiale indienne (ISRO), montrant la surface orange de Mars parcellée de trous noirs, un cliché pris à 7.300 km d'altitude.

Plusieurs photos ont déjà été reçues, a indiqué un responsable de l'ISRO, tandis qu'un porte-parole a précisé que la sonde fonctionnait bien.

L'Inde est devenue le premier pays d'Asie à atteindre Mars mercredi avec sa sonde Mangalyaan, entrée en orbite après un voyage de 10 mois.

Avec un budget de 74 millions de dollars, la mission indienne n'a coûté qu'une fraction de la sonde MAVEN de la Nasa placée en orbite de Mars avec succès dimanche. La mission américaine coûte environ 671 millions de dollars.

La sonde indienne est munie de capteurs destinés à mesurer la présence de méthane dans l'atmosphère de Mars, qui accréditerait l'hypothèse d'une forme de vie primitive sur cette planète.

Il s'agit d'un succès de taille pour l'Inde face au grand rival chinois. La mission vers Mars avait été annoncée par le gouvernement indien peu après l'échec d'une mission chinoise en 2011.