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L'île de Pâques © ap

Les statues de l'île de Pâques touchées par une maladie

70% des célèbres statues en pierre de l'île de Pâques sont recouvertes de points blancs. Selon l'archéologue Sonia Haoa, il s'agirait de lichens, qui pourrait avoir une action très néfaste sur les statues.

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L'île de Pâques ou Rapa Nui, une île située au Sud-Est de l'océan Pacifique, est l'une des îles inhabitées les plus isolées au monde. Elle est connue pour ses statues monumentales, qui pèsent plusieurs tonnes et dont l'origine n'a jamais été expliquée.

Ces statues sont menacées par l'érosion, la montée du niveau des mers et par les lichens. Les scientifiques n'hésitent pas à faire un rapprochement avec la lèpre pour désigner les points blancs qui apparaissent depuis quelques temps sur les statues. La chercheuse Tahira Edmunds prédit une déformation des statues d'ici un siècle. Les lichens agissent en effet sur la dureté de la pierre ses traits si caractéristiques. 

Besoin de financements et de produits chimiques
L'archéologue Sonia Haoa veut se montrer rassurante. Les statues peuvent être sauvées si elles sont nettoyées méticuleusement et recouvertes d'une couche de produits qui limitront l'humidité. Ainsi, l'eau ne s'infiltrera plus dans la roche poreuse. "Vous ne pouvez pas arrêter l'impact du temps, mais vous pouvez ralentir le processus", dit-elle. "Ainsi, plus de générations pourront en profiter".

L'opération coûterait néanmoins 440 millions d'euros, d'après les estimations des experts. Un appel a été lancé vers tous les pays qui ont envoyé des explorateurs au fil des siècles. 

Des "ambassadeurs"
Une statue se trouve actuellement au British Museum, à Londres. Le bourgmestre de l'île de Pâques a souhaité qu'elle reste là et serve ainsi "d'ambassadeur", contre rémunération.

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