Plein écran
© belga

SpaceShipTwo ne s'est pas écrasé à cause d'une explosion

Le milliardaire britannique Richard Branson a fustigé lundi les critiques "blessantes" d'une partie de la presse après l'accident mortel du vaisseau SpaceShipTwo dans le désert californien, affirmant que les enquêteurs excluaient la thèse d'une explosion en vol.

Plein écran
© photo_news
Plein écran
© afp
Plein écran
© reuters

"Je n'ai jamais vu autant d'allusions irresponsables et néfastes", a déclaré Sir Branson sur la chaîne Sky News. "C'est la presse britannique dans ce qu'elle peut avoir de pire", a-t-il ajouté, alors que le Daily Mail citait lundi matin un expert accusant Virgin Galactic d'avoir joué à la "roulette russe". "C'est incroyablement blessant pour les 400 ingénieurs qui ont travaillé avec tant de courage chez Virgin Galactic", a dit le charismatique homme d'affaires.

Vol d'essai
SpaceShipTwo s'est écrasé vendredi au cours d'un vol d'essai dans le désert de Mojave, au nord-est de Los Angeles, après s'être séparé de son avion de lancement WhiteknightTwo. L'accident a entraîné la mort du pilote, Michael Alsbury, et blessé grièvement son co-pilote, Pete Siebold.

"Pas d'explosion"
Le Bureau national de la sécurité dans les transports (NTSB) américain a ouvert une enquête officielle qui pourrait durer un an. "Je suis reconnaissant au NTSB d'avoir expliqué que le réservoir et le moteur étaient intacts, montrant qu'il n'y avait pas eu d'explosion, malgré la profusion d'experts autoproclamés affirmant qu'il s'agissait de la cause (de l'accident)", a dit M. Branson. "Nous ferons en sorte que cela n'arrive plus jamais", a-t-il assuré.

"Grand avenir"
"Nous ne mènerons aucun vol public tant que moi-même et des membres de ma famille ne seront pas en mesure de voler", a-t-il toutefois indiqué. Mais "je suis convaincu qu'un grand avenir attend Virgin Galactic une fois que le NTSB aura indiqué précisément ce qui s'est passé".