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Aeolus © ESA

Une collision évitée entre un satellite de SpaceX et un satellite européen

Un satellite de l'Agence spatiale européenne (ESA) a dû effectuer une manœuvre pour éviter de se faire percuter par un des satellites Starlink de SpaceX, lundi. Selon l'ESA, il s'agit de la première manœuvre d'évitement de collision effectuée pour protéger un de ses satellites d'un choc avec une méga constellation.

D'après le site spécialisé spacenews.com, un risque de collision est survenu lundi entre le satellite Aeolus de l'ESA et le Starlink 44 de SpaceX. Aeolus a donc effectué une manœuvre afin de passer au-dessus du satellite de SpaceX. L'ESA a évalué la probabilité d'une collision à 1 sur 1.000. 

Avant la manœuvre, l'Agence spatiale européenne a contacté SpaceX. Il a été décidé d'un commun accord que Aeolus s'écarterait pour éviter la collision.

Construit par Airbus, Aeolus, qui orbite à environ 300 km d'altitude, a rejoint l'espace en août de l'année dernière pour cartographier les vents en vue d'améliorer les prévisions météorologiques.