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La production de Bilbo dément la mort d'animaux sur le tournage

Les producteurs de "Bilbo le Hobbit", qui sort dans quelques semaines, ont récusé mardi les accusations d'une association américaine affirmant que des animaux étaient morts sur le tournage en Nouvelle-Zélande.

L'association Peta affirme que 27 animaux, dont des chevaux, des moutons, des oies et des poulets, ont péri pendant le tournage de la dernière saga du réalisateur Peter Jackson, auteur de la trilogie "Le seigneur des Anneaux".

Elle a appelé au boycottage du premier des trois volets de ce film à gros budget - 500 millions de dollars US (390 millions d'euros) - dont la première mondiale est prévue la semaine prochaine à Wellington.

Jackson et ses producteurs font valoir que les scènes faisant intervenir des animaux avaient été tournées sous le contrôle de l'American Humane Association, une organisation de lutte contre "la maltraitance des enfants et des animaux", selon son site internet.

Pas sur le tournage
"Aucun animal n'est mort, ni n'a été blessé, sur le tournage" et 50% des scènes impliquant des animaux ont été créées sur ordinateur, ont insisté les producteurs.

Des négligences dans les fermes
Peta a reconnu que la plupart des incidents concernés étaient survenus non pas directement pendant le tournage du film mais dans les fermes où séjournaient les bêtes, en raison de négligences.

Les producteurs du film ont enfin dénoncé le fait que ces allégations provenaient d'anciens soigneurs de chevaux licenciés pendant le tournage, s'interrogeant sur leurs véritables intentions.

Tourné dans les paysages grandioses de l'archipel néo-zélandais, "Le Hobbit, un voyage inattendu" sort dans le monde entier au mois de décembre. L'écrivain britannique Tolkien avait publié "Bilbo le Hobbit" en 1937 avant de développer les aventures de la "Terre du milieu" dans "Le Seigneur des Anneaux" (1954).