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Alexandra Tondeur en 2016. © belga

Alexandra Tondeur sacrée championne du monde de triathlon longues distances

UpdateAlexandra Tondeur a décroché le titre de championne du monde de triathlon de longue distance, samedi à Pontevedra, dans le nord-ouest de l'Espagne. La championne d'Europe en titre sur moyenne distance a bouclé les 1.500 m de natation, 110 km à vélo et 30 km de course à pied en 5h48:01. Depuis la création de ces Mondiaux en 1994, la Stéphanoise de 32 ans est la deuxième Belge à monter sur la plus haute marche du podium, après Kathleen Smet en 2005.

Au terme du parcours natation, raccourci de 3.000 m à 1.500 m en raison de la température de l'eau (14°C) et de l'air (9°C), Tondeur est sortie de l'eau à la 13e place, à un peu plus de 2 minutes de la tête de course. 

A la suite à une transition très rapide, elle avait déjà refait 30 secondes de son retard avant de grimper sur son vélo. Après une quinzaine de kilomètres, la Brabançonne wallonne a rejoint un groupe de leaders qui s'est réduit à un trio à l'entrée de la deuxième des trois boucles du parcours cycliste. Restée dans le sillage de la Française Manon Genêt en compagnie de la Danoise Camilla Pedersen, la Brabançonne wallonne, 6e des Mondiaux l'an dernier à Fyn au Danemark, a ensuite déposé sa machine en troisième position, quelques secondes derrière ces deux concurrentes. 

Blessée, Pedersen, sacrée en 2014, a rapidement abandonné au départ des 30 derniers kilomètres, alors que Tondeur a grappillé sa minute de retard sur Genêt durant les deux premiers des quatre tours à pied. Au début de la 3e boucle, la vice-championne d'Europe de Madrid sur longue distance a dépassé la Française, qui retardée par une minute de pénalité, allait s'écrouler par la suite.

Au final, Tondeur devançait de plus de deux minutes deux concurrentes espagnoles: Judith Corachan, 2e en 5h50:06, et Anna Noguera, 3e en 5h51:33. Ses temps de passage: natation 26:21, vélo 3h10:27 et 30 km à pied 2h05:36.

Chez les messieurs, le titre est revenu à l'Espagnol Javier Gomez, natif de Pontevedra, en 5h05:39. Le quintuple champion du monde sur courte distance, a dominé de 5:41 son compatriote Pablo Dapena (5h11:21), sacré en 2018 à Fyn au Danemark, et de 6:23 le Slovène Jaroslav Kovacic (5h12:02). Seul triathlète masculin belge au départ, Diego Van Looy s'est classé 15e, en 5h26:14. .

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