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Le premier data center de Google en Europe a ouvert ses portes en 2009 à Saint-Ghislain. Il s’agissait du premier data center de Google au monde à fonctionner entièrement sans réfrigération, en utilisant un système de refroidissement par évaporation. © REUTERS

Google va investir 600 millions d'euros en Belgique

Mise à jourLe géant américain de l’informatique Google a annoncé lundi un nouvel investissement de 600 millions en Belgique, avec la construction d’un nouveau centre de données (data center) sur son site de Saint-Ghislain.

 La quatrième construction portera l’investissement total en Belgique à 1,6 milliard d’euros.

En 2018, Google avait annoncé la construction d’un troisième data center, qui sera opérationnel d’ici la fin de l’année, ainsi que, grâce à un investissement de 3 millions d’euros, d’une nouvelle centrale solaire générant chaque année 2,8 mégawatts d’énergie renouvelable propre sur le site du data center de Saint-Ghislain. Le 4e centre de données devrait être prêt, selon Google, à l’horizon 2021.

Le premier data center de Google en Europe a ouvert ses portes en 2009 à Saint-Ghislain. Il s’agissait du premier data center de Google au monde à fonctionner entièrement sans réfrigération, en utilisant un système de refroidissement par évaporation. Celui-ci puise les eaux usées du canal industriel tout proche du site et réduit ainsi la consommation globale d’énergie.

350 personnes employées à Saint-Ghislain

L’ensemble du site de Google à Saint-Ghislain emploie actuellement quelque 350 personnes à temps plein ainsi que des sous-traitants, soit des ingénieurs en informatique, des ingénieurs électriciens et mécaniciens, des agents de sécurité, du personnel de maintenance des installations. Google a souligné que ces chiffres “n’incluent pas les ouvriers de la construction qui construisent de nouveaux centres de données ou rénovent des installations existantes.”

Selon un rapport publié par “Copenhagen Economics” en juin 2015 et évoqué par Google, la société a investi 775 millions d’euros dans la construction et l’exploitation du centre de données de 2007 à 2014. Ces investissements ont permis de créer 1.500 emplois locaux en moyenne par an durant la même période et de soutenir une activité avec un impact économique de 900 millions d’euros pour le PIB belge.

Charles Michel: “Une excellente nouvelle pour la Wallonie et la Belgique”

Charles Michel, Premier ministre sortant, s’est montré pour le moins enthousiaste. “Ce nouvel investissement à Saint-Ghislain est une excellente nouvelle pour la Wallonie et la Belgique et confirme notre position de pionnier du numérique acquise au cours de ces dernières années. Notre pays joue un rôle de premier plan en Europe dans le développement de l’économie numérique en pleine croissance et créatrice de nombreux emplois. Notre savoir-faire et notre main-d’œuvre qualifiée incitent les fournisseurs de services tels que Google et de nombreuses start-up à continuer d’investir et de se développer ici. Au cours des dernières années, la Belgique est devenue de plus en plus attrayante pour les investisseurs. Pour conserver notre position de leader, nous devons continuer à repenser et à accélérer l’innovation numérique.”

Philippe De Backer, ministre sortant de l’Agenda numérique : “Nous sommes convaincus que l’intelligence artificielle ainsi que la transition vers l’économie numérique doivent occuper une place centrale dans la politique de notre pays. De cette manière, nous pouvons améliorer notre niveau de vie en améliorant la santé et la protection de l’environnement, créer de nouveaux emplois et maintenir la compétitivité de la Belgique. Des infrastructures telles que les centres de données de Google sont de ce fait également essentielles. Nous sommes donc très heureux que Google ait décidé de continuer à investir en Belgique et ce, avec un centre de données supplémentaire d’une valeur de 600 millions d’euros.”

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Le data center de Google à Saint-Ghislain. © Photo News