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Andy Murray va participer au tournoi d’Anvers

Le Britannique Andy Murray, ex-numéro un mondial, a décidé de disputer le tableau de l’European Open d’Anvers, qui aura lieu du 13 au 20 octobre prochain. C’est l’organisation du tournoi qui a annoncé la nouvelle lors d'une conférence de presse. 

Murray, 32 ans, a effectué son retour après une opération à la hanche subie en début d’année. Le triple vainqueur en Grand Chelem a d’abord disputé uniquement des rencontres de double avant de reprendre la compétition également en simple.

Un retour difficile car le double champion olympique a été éliminé d’emblée tant à Cincinnati (contre Richard Gasquet) qu’à Winston-Salem (contre Tennys Sandgren). Ancien N.1 mondial, Murray est actuellement 329e à l’ATP.

“Andy Murray est un membre du ‘big four’ du tennis de ces dix dernières années, l’avoir à l’affiche à Anvers était un rêve depuis longtemps”, a déclaré le directeur du tournoi Dick Norman. “Après plusieurs semaines de négociations intensives, nous avons atteint notre objectif cette année. Cela donnera un énorme coup de pouce au rayonnement du tournoi. J’appelle les amateurs de tennis à venir en masse en octobre.”

Un “classement protégé”

Murray a préféré Anvers à Moscou et Stockholm, dont les tournois se jouent à la même période. “C’est bien sûr plus proche pour lui et il a de bons souvenirs de notre pays après la victoire en Coupe Davis il y a quelques années”, a ajouté Norman. Murray ne recevra pas d’invitation, mais utilisera son “classement protégé” dans le cadre de sa blessure de longue durée.

L’European Open est le seul tournoi ATP 250 en Belgique. Il connaîtra en 2019 sa quatrième édition. Les Français Richard Gasquet (2016) et Jo-Wilfried Tsonga (2017) et le Britannique Kyle Edmund (2018) ont remporté les éditions précédentes.