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Après 11h05, Isner remporte le match le plus long de l'histoire

La rencontre entre John Isner et Nicolas Mahut restera à tout jamais gravé dans les annales du sport et du tennis. Au final, après 11h05, c'est l'Américain qui a eu le dernier mot.

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L'Américain John Isner a battu le Français Nicolas Mahut en 11h05 mn remportant le 5e set 70-68 dans le plus long match de l'histoire du tennis. La partie s'est jouée en 3 jours. A 59-59 dans le 5e set mercredi après 10h00 de jeu, la partie a été interrompue par la nuit.

70-68
Revenu sur le court jeudi, les deux hommes ont joué encore 1h00 pour voir Isner finalement s'imposer 70-68 dans un dernier set de 8h11mn ! Nicolas Mahut et John Isner en était à 2 sets partout mardi avant une première interruption: 6-4, 3-6, 6-7 (7/9) et 7-6 (7/3). Il ne restait plus à disputer "qu"'un seul set mercredi, mais qui s'est éternisé: 59-59 et 7h05mn!

Record explosé
Le précédent record était de 6h33 mn au 1er tour à Roland Garros entre les Français Fabrice Santoro et Arnaud Clément en 2004. Santoro s'était imposé 6-4, 6-3, 6-7, 3-6 et 16-14, en 2 jours. Le dernier set durant 2h52. Le nombre de jeux dans un match a aussi été battu avec 183 jeux. A Wimbledon, en 1969, l'Américain Pancho Gonzales avait battu Charlie Pasarell en 5h12mn, avec 112 jeux: 22-24, 1-6, 16-14, 6-3 et 11-9 avant l'instauration du tie-break.

Nombre d'aces pulvérisé
John Isner (112) et Nicolas Mahut (103) pulvérisent le nombre d'aces en un match.  Le précédent record appartenait au Croate Ivo Karlovic: 78 aces lors de sa rencontre perdue face à Radek Stepanek (Tchéquie) en demi-finale de Coupe Davis: 7-6 (7/5), 6-7 (5/7), 6-7 (6/8), 7-6 (7/2) et 14-16 le 18 novembre 2009.

"Un honneur"
Pour marquer le coup, une petite cérémonie a été organisée sur le court pour les deux joueurs et... l'arbitre.

"Quand vous jouez un match comme ça, avec une atmosphère comme ça, on ne se sent pas réellement fatigué, a commenté Isner. Ce mec (Mahut) est un guerrier? Aujourd'hui quelqu'un devait perdre, avoir partagé ça avec lui est un honneur."

"Là, c'est vraiment douloureux, mais ce furent trois jours tout simplement incroyables, a déclaré Mahut. John a servi de façon incroyable, c'est un champion, on a joué le plus grand match de tous les temps dans le meilleur endroit possible, c'était un honneur."

Nicolas Mahut est en outre issu des qualifications ayant remporté son 2e tour au 3e set sur un ... 24-22 face au Britannique Alex Bogdanovic 3-6, 6-3, 24-22. Lors du 3e et dernier tour de ces qualifications, Mahut avait été contraint aux 5 sets par l'Autrichien Stefan Koubek 6-è (8/10), 3-6, 6-3, 6-4, 6-4. (belga/chds)

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