Ce joueur est entré dans l’histoire du tennis pour une raison assez incroyable

Le Sud-Coréen Duckhee Lee est entré dans l'histoire du tennis. Il est devenu lundi à Winston-Salem le premier joueur frappé de surdité de remporter un match dans le tableau final d'un tournoi ATP.

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Duckhee Lee, atteint de surdité, ne peut pas entendre les juges de ligne ni les annonces de score de l'arbitre de chaise: il doit donc s'en remettre à des gestes pour s'éviter toute confusion. Il ne perçoit pas le bruit des balles. "Mon message pour les malentendants est de ne pas se décourager. Si vous vous donnez les moyens, vous pouvez tout faire". © AP

Le joueur, âgé de 21 ans et classé 212e mondial, est sorti victorieux de son premier tour dans ce tournoi ATP250, qui l'opposait au Suisse Henri Laaksonen (ATP 120). Il a gagné 7-6 (7/4), 6-1 après 1h45 de jeu, non sans avoir dû gérer une interruption de cinq heures à cause d'un orage. Il s'agissait de sa première rencontre sur le circuit majeur.

Il a joué sa première épreuve de l'ATP Challenger Tour à l'âge de 14 ans et est resté sur ce circuit au cours des quatre dernières années. Après avoir joué presque exclusivement en Asie, il a atteint sa première finale en près de trois ans au Challenger de Little Rock (Arkansas) en juin dernier. Il avait perdu contre Ruben Bemelmans au 3e tour des qualifications de l'Open d'Australie en 2018. 

Il n’entend ni les annonces des juges, ni le bruit de la balle

Son handicap lui rend la vie dure. Il ne peut pas entendre les juges de ligne ni les annonces de score de l'arbitre de chaise: il doit donc s'en remettre à des gestes pour s'éviter toute confusion. Il ne perçoit pas le bruit des balles. "Mon message pour les malentendants est de ne pas se décourager. Si vous vous donnez les moyens, vous pouvez tout faire".

En dehors des courts, il est obligé de se faire assister pour comprendre notamment les questions des médias. Il ne connaît pas le langage des signes car il a appris à lire le coréen sur les lèvres lorsqu'il était enfant, et sa manière de s'exprimer n'est pas forcément facile à comprendre, même pour un Sud-Coréen. 

Duckhee Lee sera opposé au Polonais Hubert Hurkacz (ATP 40/N.3) au 2e tour du tournoi joué sur surface dure doté de 717.955 dollars. 

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