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Clijsters-Muguruza programmé ce lundi à 16h: "Je suis une compétitrice, mais ce sera très difficile”

Le retour très attendu de Kim Clijsters est programmé dès lundi, lors de la première journée du tournoi de Dubaï. L’ancienne N.1 mondial entamera sa troisième carrière contre l’Espagnole Garbine Muguruza (WTA 16) au Dubai Duty Free Tennis Championships, une épreuve WTA Premier sur surface dure dotée de 2.794.840 dollars. La rencontre sera la troisième au programme sur le court central et ne commencera pas avant 16h00 en Belgique (19h00 heure locale).

La première rencontre sur le Court Central, entre l’Américaine Amanda Anisimova et la Tchèque Barbora Strycova, débutera à 11h00 heure belge (14h00 heure locale). Il sera suivi par celui entre l’Américaine Alison Riske et la Tunisienne Ons Jabeur. Ce sera ensuite au tour de Clijsters, qui jouera son premier match sur le circuit depuis l’US Open 2012. Deux Belges seront engagées sur le court N.1, où le premier match est prévu à 7h30 heure belge (10h30 heure locale). Dans le deuxième match au programme, Alison Van Uytvanck (WTA 47) jouera contre la Tchèque Katerina Siniakova (WTA 59) pour le dernier tour des qualifications. Dans la foulée (pas avant 11h00 en Belgique), Elise Mertens (WTA 19) défiera la Chinoise Wang Qiang (WTA 27) au premier tour.

Première conférence de presse

Kim Clijsters a donné dimanche après-midi aux Emirats sa première conférence de presse à la veille de l'entame du chapitre 3 de sa carrière aux Dubai Duty Free Championships, le tournoi WTA Premier sur dur de Dubai, doté de 2.643.670 dollars. La Limbourgeoise, 36 ans, y défiera finalement l'Espagnole Garbine Muguruza (WTA 16), finaliste de l'Australian Open, et non la Néerlandaise Kiki Bertens (WTA 8), qui a renoncé après s'être qualifiée pour la finale à Saint-Pétersbourg.

"Cela aurait aussi été chouette de jouer contre Kiki", a-t-elle confié à la presse belge, "mais affronter Muguruza l'est également. À l'heure actuelle, cela dit, l'adversaire ne m'importe pas tant que ça. Je suis surtout focalisée sur les aspects que j'ai envie de bien exécuter sur le court, les choses auxquelles je dois réapprendre à m'adapter. J'ai ainsi constaté que je dois notamment retrouver le sens de l'anticipation et la lecture du jeu. C'était très difficile au début, mais j'ai le sentiment que cela va déjà beaucoup mieux. Et cela me réjouit.”

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Un beau défi en perspective

Il s'agira du tout premier duel entre Kim Clijsters et Garbine Muguruza. L'Espagnole n'était âgée que de 18 ans et encore inconnue du grand public lorsque la joueuse de Bree décida de mettre en terme à sa carrière à l'US Open 2012, mais elle a bien grandi depuis. Elle a ainsi remporté Roland-Garros en 2016 et Wimbledon en 2017, et aussi accédé à la place de N.1 mondiale. Bref, ce sera un beau défi.

"Je me suis bien entraînée cette semaine, avec plusieurs joueuses, dans le but d'imiter le plus possible les situations de match", a poursuivi Kim Clijsters. "Retrouver la vitesse de réaction, la lecture d'un service... Là, je viens de m'entraîner avec Halep et c'était très sympa. Maintenant, Muguruza, c'est un style différent. Je l'ai déjà vue jouer à plusieurs reprises et c'est quelqu'un qui aime rentrer dans le terrain et dicter les échanges. Il sera important que je puisse moi aussi parvenir à la mettre sous pression. Je suis compétitrice dans l'âme, je vais tout faire pour gagner, mais d'un autre côté, je suis réaliste et je sais que ce sera très difficile de battre une fille comme Muguruza. Mais je suis prête à relever ce défi. Et je crois aussi qu'affronter ce genre de joueuse est le meilleur moyen d'apprendre”.

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  1. Ana Ivanovic sur le retour de Kim Clijsters: “Ce ne sera pas facile après tant d'années d'absence”

    Ana Ivanovic sur le retour de Kim Clijsters: “Ce ne sera pas facile après tant d'années d'absence”

    Ana Ivanovic pense que Kim Clijsters va éprouver des difficultés à revenir à son meilleur niveau. L'ancienne championne de tennis serbe a confié son sentiment lors d'un récent entretien avec Barbara Schett-Eagle pour l'émission Instagram Live d'Europsort "Hanging out with Babsi". Elle a aussi évoqué son compatriote et actuel N.1 mondial Novak Djokovic qu'elle voit battre le record de 20 titres du Grand Chelem de Roger Federer.
  2. Tsitsipas et Berrettini participeront aussi à l'Ultimate Tennis Showdown avec David Goffin

    Tsitsipas et Berrettini partici­peront aussi à l'Ultimate Tennis Showdown avec David Goffin

    David Goffin ne sera pas le joueur le mieux classé à prendre part la première édition de l'Ultimate Tennis Showdown. Le 10e joueur mondial devra céder ce rôle au Grec Stefanos Tsitsipas (ATP 6) et à l'Italien Matteo Berrettini (ATP 8), à moins que le dernier joueur à compléter le tableau de ce tournoi sur invitation créé par le coach français Patrick Mouratoglou ne soit encore mieux classé. Son nom n'a pas encore été révélé.