Plein écran
© BELGA

Clijsters-Muguruza programmé ce lundi à 16h: "Je suis une compétitrice, mais ce sera très difficile”

Le retour très attendu de Kim Clijsters est programmé dès lundi, lors de la première journée du tournoi de Dubaï. L’ancienne N.1 mondial entamera sa troisième carrière contre l’Espagnole Garbine Muguruza (WTA 16) au Dubai Duty Free Tennis Championships, une épreuve WTA Premier sur surface dure dotée de 2.794.840 dollars. La rencontre sera la troisième au programme sur le court central et ne commencera pas avant 16h00 en Belgique (19h00 heure locale).

La première rencontre sur le Court Central, entre l’Américaine Amanda Anisimova et la Tchèque Barbora Strycova, débutera à 11h00 heure belge (14h00 heure locale). Il sera suivi par celui entre l’Américaine Alison Riske et la Tunisienne Ons Jabeur. Ce sera ensuite au tour de Clijsters, qui jouera son premier match sur le circuit depuis l’US Open 2012. Deux Belges seront engagées sur le court N.1, où le premier match est prévu à 7h30 heure belge (10h30 heure locale). Dans le deuxième match au programme, Alison Van Uytvanck (WTA 47) jouera contre la Tchèque Katerina Siniakova (WTA 59) pour le dernier tour des qualifications. Dans la foulée (pas avant 11h00 en Belgique), Elise Mertens (WTA 19) défiera la Chinoise Wang Qiang (WTA 27) au premier tour.

Première conférence de presse

Kim Clijsters a donné dimanche après-midi aux Emirats sa première conférence de presse à la veille de l'entame du chapitre 3 de sa carrière aux Dubai Duty Free Championships, le tournoi WTA Premier sur dur de Dubai, doté de 2.643.670 dollars. La Limbourgeoise, 36 ans, y défiera finalement l'Espagnole Garbine Muguruza (WTA 16), finaliste de l'Australian Open, et non la Néerlandaise Kiki Bertens (WTA 8), qui a renoncé après s'être qualifiée pour la finale à Saint-Pétersbourg.

"Cela aurait aussi été chouette de jouer contre Kiki", a-t-elle confié à la presse belge, "mais affronter Muguruza l'est également. À l'heure actuelle, cela dit, l'adversaire ne m'importe pas tant que ça. Je suis surtout focalisée sur les aspects que j'ai envie de bien exécuter sur le court, les choses auxquelles je dois réapprendre à m'adapter. J'ai ainsi constaté que je dois notamment retrouver le sens de l'anticipation et la lecture du jeu. C'était très difficile au début, mais j'ai le sentiment que cela va déjà beaucoup mieux. Et cela me réjouit.”

Plein écran
© Photo News

Un beau défi en perspective

Il s'agira du tout premier duel entre Kim Clijsters et Garbine Muguruza. L'Espagnole n'était âgée que de 18 ans et encore inconnue du grand public lorsque la joueuse de Bree décida de mettre en terme à sa carrière à l'US Open 2012, mais elle a bien grandi depuis. Elle a ainsi remporté Roland-Garros en 2016 et Wimbledon en 2017, et aussi accédé à la place de N.1 mondiale. Bref, ce sera un beau défi.

"Je me suis bien entraînée cette semaine, avec plusieurs joueuses, dans le but d'imiter le plus possible les situations de match", a poursuivi Kim Clijsters. "Retrouver la vitesse de réaction, la lecture d'un service... Là, je viens de m'entraîner avec Halep et c'était très sympa. Maintenant, Muguruza, c'est un style différent. Je l'ai déjà vue jouer à plusieurs reprises et c'est quelqu'un qui aime rentrer dans le terrain et dicter les échanges. Il sera important que je puisse moi aussi parvenir à la mettre sous pression. Je suis compétitrice dans l'âme, je vais tout faire pour gagner, mais d'un autre côté, je suis réaliste et je sais que ce sera très difficile de battre une fille comme Muguruza. Mais je suis prête à relever ce défi. Et je crois aussi qu'affronter ce genre de joueuse est le meilleur moyen d'apprendre”.

Plein écran
© BELGA
Plein écran
© BELGA
  1. Kim Clijsters est restée aux États-Unis: “Je suis toujours aussi motivée”

    Kim Clijsters est restée aux États-Unis: “Je suis toujours aussi motivée”

    Kim Clijsters a réagi pour la première fois à la pandémie du coronavirus. Réduite au chômage technique comme tous les joueurs et joueuses de tennis, la Limbourgeoise, 36 ans, s'est exprimée par le biais de ses comptes Instagram et Twitter depuis les États-Unis. L'ancienne N.1 mondiale, qui devait y disputer les tournois WTA d'Indian Wells et de Charleston, a en effet décidé de rester de l'autre côté de l'Atlantique, dans sa maison du New Jersey, où elle a été rejointe par son mari Brian Lynch et sa fille aînée, Jada.