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La cadette des soeurs Williams n'avait plus été éliminée si tôt à Melbourne depuis 2006. © AP

Coup de tonnerre à Melbourne: Serena Williams prend la porte

Serena Williams, 9e mondiale en quête d'un 24e titre record en Grand Chelem, a été éliminée dès le 3e tour de l'Open d'Australie vendredi par la Chinoise Qiang Wang (29e) 6-4, 6-7 (2/7), 7-5.

L'Américaine de 38 ans, titrée sept fois à Melbourne, a commis trop de fautes directes (56, contre 20 à Wang) face à une adversaire très solide. Elle l'avait pourtant balayée 6-1, 6-0 en 44 minutes lors de leur dernière rencontre, en quarts de finale du dernier US Open.

"Mon équipe a toujours cru que je pouvais le faire. Après ma défaite à l'US Open, j'ai travaillé dur sur et en dehors du court et c'était vraiment du bon travail", a déclaré la Chinoise, qui affrontera la Tunisienne Ons Jabeur (78e) pour une place en quarts de finale à Melbourne.

"Au deuxième set j'ai perdu ma lucidité, mais je suis restée calme, mon esprit m'a dit de rester concentrée", a-t-elle ajouté, après avoir conclu sur sa troisième balle de match, sur le service adverse.

La cadette des soeurs Williams n'avait plus été éliminée si tôt à Melbourne depuis 2006. Elle n'avait pas joué le tournoi en 2011 et 2018. Son plus mauvais résultat en Grand Chelem remontait à son élimination au 3e tour à Roland-Garros 2019.

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