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Dans un tableau dégarni, Goffin a une (grosse) carte à jouer à Cincinnati

David Goffin avait le sourire, jeudi, à la suite de sa qualification pour les quarts de finale du tournoi ATP Masters 1000 de Cincinnati. Après deux défaites au premier tour à Washington et Montréal, le Liégeois, 28 ans, vient de gagner son troisième match d'affilée en trois jours en battant le Français Adrian Mannarino (7-6, 6-2). Dans une partie basse du tableau (très) ouverte, le 19e mondial peut largement espéré aller jusqu’en finale pour sans doute affronter le numéro 1 mondial Novak Djokovic, grand favori de cette édition. 

“Je suis très content du résultat”, a-t-il confié à Belga après sa victoire. “Mon entrée en matière dans le tournoi a été difficile, je n'avais pas pratiqué mon meilleur tennis, mais j'ai le sentiment que plus on avance, mieux je joue. C'était de loin mon meilleur match aujourd'hui. Je me sens affûté, précis. J'avais besoin de temps après la saison sur gazon. C'est pour cela que je suis venu tôt et que j'ai joué à Washington et à Montréal. Ce n'est pas évident de s'adapter, avec ce taux d'humidité et des balles qui sont difficiles à contrôler. Mais là, ça va beaucoup mieux.”

Tête de série N.16 du tableau, David Goffin a même un excellent coup à jouer dans l'Ohio, où il fut demi-finaliste l'an dernier. Avec le retrait de Rafael Nadal (ATP 2), vainqueur à Montréal, ainsi que les éliminations de Kei Nishikori (ATP 5) et d'Alexander Zverev (ATP 6), le N.1 belge a carrément une occasion unique d'atteindre sa première finale d'un tournoi ATP Masters 1000. S'il passe le cap des quarts contre un adversaire à sa portée, il pourrait retrouver Gasquet ou Bautista Agut dans le dernier carré. 

“C'est une belle opportunité, c'est clair. Et je vais essayer de la saisir. Aujourd'hui, c'était une opportunité de jouer contre Adrian et je l'ai saisie. Et demain, ce sera la même chose contre Nishioka. J'ai perdu contre lui à Washington, 7-6 au troisième set, et je m'attends à un match difficile. Nous n'avons tous les deux rien à perdre et je vais essayer de prendre ma revanche”, a-t-il conclu.

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