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David Goffin. © EPA

David Goffin en demi à Cincinnati sans jouer

Suite au forfait de son adversaire, le Japonais Yoshihito Nishioka, David Goffin a rejoint sans devoir jouer les demi-finales du tournoi de tennis ATP Masters 1000 de Cincinnati, épreuve sur surface dure dotée de 6.056.280 dollars vendredi où il affrontera le Français Richard Gasquet.

David Goffin, 28 ans, 19e mondial, devait affronter Nishioka, 23 ans, issu des qualifications et 77e joueur du monde, vendredi mais le Japonais, victime d'une intoxication alimentaire, a déclaré forfait. 

Yoshihito Nishioka avait surpris son compatriote Kei Nishikori (ATP 5/N.6) au deuxième tour et s'était offert en huitièmes de finale le jeune Australien Alex de Minaur (ATP 38).

Vainqueur mardi au premier tour de l'Américain Taylor Fritz (ATP 25), David Goffin avait de son côté pris sa revanche, mercredi au 2e tour, sur l'Argentin Guido Pella (ATP 22), qui l'avait éliminé la semaine dernière à Montréal. 

Suite au forfait du Japonais, le numéro 1 belge se qualifie certes, mais sans pouvoir prendre sa revanche sur le terrain sur Nishioka qui avait ruiné d'entrée son parcours au tournoi de Washington il y a deux semaines.
David Goffin rejoint ainsi les demi-finales à Cincinnati comme l'an dernier où il avait été contraint à l'abandon face au Suisse Roger Federer. Il doit affronter cette fois le Français Richard Gasquet (ATP 56), victorieux de son côté de l'Espagnol Roberto Bautista Agut (N.11/ATP 11), 31 ans, 7-6 (7/2), 3-6 et 6-2 en 2 heures et 13 minutes de jeu.

David Goffin et Richard Gasquet, 33 ans, sont dos à dos (1-1) dans leurs confrontations sur le circuit ATP. Le Belge l'avait emporté en 2017 à Tokyo (7-5, 6-2) et le Français avait gagné à Montpellier l'an dernier (6-4, 0-6, 6-3), deux tournois sur surface dure aussi. Cincinnati est l'ultime préparation avant l'US Open qui débute le 26 août à Flushing Meadows dans la banlieue de New York.