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Elise Mertens. © ap

Elise Mertens affrontera Venus Williams au 1er tour à Rome

Seule Belge présente dans le tableau final du simple, Elise Mertens rencontrera l'Américaine Venus Williams au premier tour des Internationaux d'Italie de tennis, le tournoi WTA Premier sur terre battue doté de 3.452.538 dollars, joué à Rome, qui débute dimanche.

La résidente limbourgeoise de 23 ans, 20e mondiale, tentera de remporter son premier match face à l'ancienne N.1 mondiale, âgé de 38 ans, qui a gagné leurs deux précédentes rencontres : à Roland Garros en 16e de finale en 2017 (6-3, 6-1) et au 1er tour à Wimbledon la même année (7-6 (9/7), 6-4).

Désormais 50e mondiale, l'aînée des Williams, qui compe 49 titres à son palmarès, a bénéficié d'une invitation de la part des organisateurs.

Au 2e tour, la gagnante sera opposée à ... Serena Williams (WTA 11/N.10) ou à une qualifiée.